Conventie: revolte tegen Trump mislukt onder luid kabaal

19/07/16 om 01:58 - Bijgewerkt om 08:29

Wat geprogrammeerd was als een zachte aanloop van de Republikeinse Conventie in Cleveland, werd een luide knal. Delegates die Trump niet zien zitten, probeerden de regels van de Conventie aan te vechten, en een gewetensstemming mogelijk te maken. De partijleiding wendde dat onhandig af, en werd uitgejouwd.

Conventie: revolte tegen Trump mislukt onder luid kabaal

Geroep tijdens de Conventie © REUTERS

De Nooit-Trump-Republikeinen werden vorige week tijdens de onderhandelingen over de Conventieregels verslagen, zodat het ernaar uitzag dat de 2.472 delegates tijdens het nominatie proces verplicht zouden worden te stemmen volgens de uitslag van de voorverkiezingen in hun staat. Dat is de makkelijkste manier om Donald Trump te laten verkiezen.

Maar volgens de statuten kunnen die regels aangevochten worden als een groep de handtekeningen van een meerderheid van delegates kan voorleggen uit minstens 7 staten/territoria. In dat geval moet de plenaire zitting van delegates erover stemmen of de verkiezingsuitslag wordt gevolgd dan wel of de delegates hun gewetensvrijheid behouden bij de nominatiestemming.

De Nooit-Trump-Republikeinen, onder leiding van Ken Cuccinelli, een delegate uit Virginia, hadden de vereiste handtekeningen uit maar liefst 9 staten/territoria maandag bij het begin van de Conventie aan het presidium van de Conventie voorgelegd: Washington (staat), hoofdstad Washington DC, Colorado, Utah, Minnesota, Wyoming, Maine, Iowa en Virginia. Volgens de politieke site Politico was ook Alaska dicht bij een meerderheid.

Dat was officieel voldoende om de plenaire stemming af te dwingen, wat tot vertraging zou geleid hebben, en misschien tot uitstel van het avondprogramma.

Volumestemming

Maar het presidium, bij monde van Congreslid Steve Womack, deed een volumestemming. De groep die Trump en de regels ondersteunde, weerklonk hard. Maar tot veler verbazing klonk het geroep van de tegenstanders niet veel zachter. Womack oordeelde echter dat de dissidenten de stemming hadden verloren en hij verliet het podium, onder ongeloof en awoertgeroep van de anti-Trumpgroep. Korte tijd later verscheen Womack opnieuw ten tonele, nu met de uitleg dat 3 van de 9 staten hun verzoek tot plenaire stemming hadden ingetrokken. Waarna hij opnieuw verklaarde dat de regels definitief waren goedgekeurd. Dat stemde de Nooit-Trump-groep nog bitser. Een tijdlang werd er geduelleerd in slogans, met 'We want a vote' en 'roll call' (stemming) aan de ene kant, en 'USA' of 'We want Trump' aan de andere. Een klein deel van de Nooit-Trump-groep verliet boos de zaal.

Iedereen, pro en tegen, was het er in de wandelgangen over eens dat een stemming de regels zou weerhouden hebben, maar de Trumptegenstanders vonden dat ze geschoffeerd waren.

Mike Lee, een senator uit Utah en een vriend van gewezen presidentskandidaat Ted Cruz, noemde de gang van zaken "surreëel", terwijl Ken Cuccinelli zijn nederlaag toegaf: "We kunnen nergens beroep aantekenen". "Dit is ontgoochelend".

Trumpvoorstanders zagen dan weer de hand van Cruz achter de poging van den anti-Trump-groep. Cruz, die Trump nog niet ondersteunt, zal tijdens de Conventie een toespraak houden.

Andere onenigheid

In principe is onenigheid te mijden tijdens een Conventie die de kandidaat gratis publiciteit oplevert. Maar in dit geval hield het niet op bij de regels.

Paul Manafort, campagneleider van Trump, liet voor het begin van de Conventie nog irritatie blijken over de afwezigheden. Zo vond hij het "dom" dat John Kasich, gewezen presidentskandidaat en gouverneur van de staat waar de Conventie plaatsheeft, niet zal opdagen. "Hij brengt zijn partij in Ohio in verlegenheid", aldus Manafort.

John Weaver, campagneleider voor Kasich, bespotte dan weer Manafort, die hij ervan beschuldigde te werken voor schurken en autocraten (Manafort werkte onder meer voor Ferdinand Marcos, de Filippijnse dictator).

En Chris Christie, de gouverneur van New Jersey, die al enkele maanden Trump ondersteunt, noemde het "onaanvaardbaar" dat gewezen presidentskandidaat nog altijd hun steun niet toegezegd hebben aan Trump. Hij had het onder meer over Jeb Bush en Ted Cruz, naast Kasich.

Onze partners