CNN: 'IS plande op 13 november meerdere aanslagen', met in België gearresteerde verdachte

06/09/16 om 00:38 - Bijgewerkt om 01:03

Abid Tabaouni, een Marokkaanse terreurverdachte die in december in Oostenrijk aan zijn arrestatie wist te ontsnappen, werd in juli in België opgepakt. Dat meldt CNN en wordt door het Belgisch parket bevestigd. Volgens CNN had IS de bedoeling op 13 november niet alleen in Parijs toe te slaan.

CNN: 'IS plande op 13 november meerdere aanslagen', met in België gearresteerde verdachte

Abid Tabaouni © /

Het Belgische federaal parket bevestigt aan het persagentschap Belga de aanhouding in juli. De man werd in augustus aan Oostenrijk uitgeleverd.

Volgens CNN werd Abid Tabaouni gezocht omdat hij samen met twee andere mannen, Adel Haddadi en Muhammad Usman, nieuwe aanslagen in Europa voorbereidde.

Haddadi en Usman moesten volgens de Amerikaanse nieuwszender eigenlijk deelnemen aan de aanslagen van 13 november in Parijs maar ze werden opgehouden in Griekenland en Oostenrijk. Over dat aspect van de CNN-berichtgeving wil het federaal parket geen commentaar kwijt, aldus Belga.

CNN baseert zich voor zijn berichtgeving op '90.000 documenten', voornamelijk in het Frans, waarbij onder meer de verhoren zitten van de in Algerije geboren Haddadi en de uit Pakistan afkomstige Usman. Usman stond bekend bij de Pakistaanse autoriteiten als een specialist in explosieven, die zijn opleiding had genoten bij de Pakistaanse terreurbeweging Lashkar-e-Taiba. Die twee verdachten vormden begin oktober een team met Ahmad al-Mohammad en Mohamad al-Mahmod, twee terroristen die zich op 13 november 2015 opbliezen bij het Stade de France.

De twee terreurverdachten die in Salzburg opgepakt werden

De twee terreurverdachten die in Salzburg opgepakt werden © /

Haddadi, Usman en hun twee gezellen reisden zes weken voor de aanslagen in Parijs vanuit Raqqa, de feitelijke hoofdstad van Islamitische Staat in Syrië, naar de Turkse kust waar ze zoals honderdduizenden vluchtelingen op een bootje inscheepten en voor de kust van Griekenland werden opgevist. Hun twee gezellen raakten zonder problemen door de Griekse controle en konden hun weg verderzetten, maar Haddadi en Usman werden tegengehouden. De Griekse autoriteiten ontdekten dat ze met valse documenten op weg waren, en legden volgens CNN beslag op hun geld.

Gewijzigde plannen

Om onduidelijke reden werden ze ongeveer een maand later weer vrijgelaten - te laat om nog bij de aanslagen van 13 november ingeschakeld te worden. Ze legden contact met Abu Ahmad, een IS-coördinator in Raqqa, die hen 2.000 euro liet bezorgen voor verdere activiteiten. CNN preciseert niet hoe dat contact verliep. De zender zegt alleen in het algemeen dat er gebruik gemaakt werd van sociale platforms als Viber, Telegram en WhatsApp om versleutelde boodschappen over te maken.

De twee reisden door naar het Oostenrijkse Salzburg, waar ze op 14 november, de dag na de aanslagen in Parijs, in een vluchtelingenkamp belandden en hun asielaanvraag indienden.

Hun nieuwe opdracht van Abu Ahmad werd om in het vluchtelingencentrum te wachten op een derde man, Abid Tabaouni. Terwijl ze wekenlang op de derde man wachtten, hadden ze talloze contacten met andere IS-leden, onder meer in Frankrijk en België, zochten ze naar treinschema's voor een reis naar Parijs, en keek Usman op zijn smartphone eindeloos naar porno. Volgens CNN bezocht hij "bijna twee dozijn pornosites", vooral Pakistaanse.

Op 10 december arriveerde de derde man, waarop de politie, die hem zocht, en die intussen (of sinds Griekenland?) het duo in de gaten hield, het centrum binnenviel en Haddadi en Usman arresteerde. Tabaouni kon ontsnappen. Haddadi probeerde vergeefs zijn sim-kaart te vernietigen. De onderzoekers hielden de gevonden telefoons open. Vijf dagen na hun arrestatie zocht Abu Ahmad nog contact met Haddadi. "Hoe stellen jullie het? Was is er van jullie geworden?"

'Ten goede van God'

De twee arrestanten ontkenden een tijdje dat ze Tabaouni kenden, maar hun telefoons bewezen het tegendeel: Tabaouni's nummer zat bij de contacten in de telefoon van Haddadi.

Het parcours van Tabaouni is niet helemaal bekend, maar volgens CNN heeft hij ten minste een deel van zijn tijd, misschien het grootste deel van zijn tijd, tussen zijn vlucht uit Salzburg in december en zijn arrestatie in juli, in België doorgebracht. Hij onderhield een actieve Facebookpagina, die volgens de zender aan België gelinkt kan worden.

Nog een conclusie van CNN op basis van de 90.000 ingekeken documenten: IS had op 13 november de bedoeling op meerdere plaatsen toe te slaan. Volgens CNN wilde men ook in Nederland een aanslag plegen en wou men minstens één winkelcentrum in Frankrijk treffen. Precieze locaties geeft CNN niet.

De onderzoekers, aldus CNN, zijn bang dat er nog slapende IS-cellen in Europa aanwezig zijn. Belgische bronnen, stelt CNN, beweren dat nog wel 30 mensen die bij de aanslagen in Parijs betrokken waren, niet zijn aangepakt.

De telefoons van de drie en hun antwoorden tijdens de verhoren leveren intussen een goudmijn aan informatie op.

Volgens Adel Haddadi kregen de leden van het team zelf mondjesmaat hun informatie en hun geld. Toen ze oorspronkelijk uitgestuurd werden, kenden ze mekaars echte namen niet, getuigde hij tijdens zijn ondervraging. Alles wat ze in Raqqa vernamen was dat ze naar Frankrijk gingen om "iets te doen ten goede van God". Ze hadden oorspronkelijk geld meegekregen dat hen in staat stelde tot in Izmir te reizen. Daar moesten ze van een contact nieuw geld ontvangen.

Abdelhamid Abaaoud, in een niet gedateerde foto die het IS-tijdschrift Dabiq publiceerde

Abdelhamid Abaaoud, in een niet gedateerde foto die het IS-tijdschrift Dabiq publiceerde © REUTERS

De in beslag genomen telefoons verbinden Tabaouni met Abdelhamid Abaaoud, die soms werd aangeduid als het brein achter de aanslagen van 13 november. Een nummer dat met Abaaoud geassocieerd wordt, zat in de lijst van Tabaouni's telefooncontacten.

Uit transcripties van telefoonboodschappen weten we dat Usman Haddidi op de zenuwen werkte door eindeloos te zeuren, dat de twee van contacten tips kregen om ongezien grenzen te overschrijden (sluit je op in het toilet van een trein). Er zijn, stelt CNN, ook nog niet begrepen gecodeerde boodschappen, zoals deze aanmaning van Abu Ahmad aan Haddadi: "Ja, maar nog niet. De drugs zijn niet goed".

Onze partners