Charles Michel: 'Britten in de EU, maar niet tegen eender welke prijs'

18/02/16 om 17:43 - Bijgewerkt om 17:45

In Brussel zijn de Europese regeringsleiders samengekomen voor een Europese top. Voor premier Charles Michel is deze top cruciaal: 'Dit is het uur van de waarheid en een delicaat moment voor de toekomst van Europa.' Michel houdt de Britten het liefst in de Europese Unie, 'maar niet tegen eender welke prijs'.

Charles Michel: 'Britten in de EU, maar niet tegen eender welke prijs'

premier Michel © AFP

Er wordt verwacht dat de politici tijdens deze Europese top een akkoord bereiken over de eisen van de Britse premier David Cameron. Cameron heeft de Britten een referendum over de EU beloofd. Als zijn eisen ingewilligd worden, zal hij campagne voeren om in de Europese Unie te blijven. Zo niet dan zal hij pleiten voor een zogenaamde 'brexit'.

'EU mét Groot-Brittannië, maar niet tegen eender welke prijs'

'Er is nog werk', antwoordt de premier op de vraag of het akkoord dat nu op tafel ligt aanvaardbaar is. 'We moeten de komende uren beslissingen nemen, het is het uur van de waarheid. Daarna is het aan de Britse bevolking om een keuze te maken. Ik wil er alles aan doen om een Europa met Groot-Brittannië een kans te geven, maar ik ga ook mijn Europese overtuiging verdedigen.'

Over die Europese overtuiging is Michel duidelijk: 'Ik ben ervan overtuigd dat een Europa met Groot-Brittannië belangrijk is, maar ook een versterking van de eurozone. Voor mij is het niet mogelijk dat Groot-Brittannië of andere landen een strategie zouden kunnen voeren tegen de eurozone. Een versterking van de eurozone is voor ons prioriteit.'

Of een akkoord de weg vrijmaakt voor een brexit, wil Michel niet kwijt: 'Dit is een delicaat moment voor de toekomst van Europa. We moeten er alles aan doen om onze verantwoordelijkheid op te nemen. De beste situatie voor Groot-Brittannië en voor Europa is: samen. Maar niet tegen eender welke prijs.'

'Voor een Europa met verschillende snelheden'

Hij benadrukt ook het belang van een Europese integratie voor de toekomst, met het oog op de uitdagingen inzake vluchtelingen en veiligheid. Daarom pleit Michel voor meer samenwerking 'op het juiste niveau'.

De premier ziet ook voordelen aan de discussie over een mogelijke brexit. 'Ik vind het positief dat we met deze discussie een kans krijgen om te zeggen dat we voor een Europa met verschillende snelheden zijn. Voor diegenen die het willen om sneller en meer samen te doen, en voor de anderen om een ander ritme te volgen. '

Onze partners