Calais: 'Franse politie behandelt vluchtelingen als uitschot'

31/08/15 om 11:57 - Bijgewerkt om 11:58

Annemie Verbeiren trok afgelopen weekend naar Calais en vertelt aan Knack.be over haar bevindingen ter plaatse. 'De Franse politie behandelt de vluchtelingen als uitschot. Je zag bij sommigen echt de droefnis in hun ogen, die mensen zaten er compleet door.'

Calais: 'Franse politie behandelt vluchtelingen als uitschot'

© Annemie Verbeiren

Afgelopen weekend trok Annemie Verbeiren naar Calais. De lerares uit Borgerhout ergerde zich al een tijdje aan de machteloosheid die ze voelde. Met de hulp van Murat Tabchich en Facebook zamelden ze spullen in en trokken ze afgelopen zaterdag naar Calais.

Wat heeft u juist gedaan in Calais?

'Ik ben er via de organisatie Salam Calais naartoe gereisd. Ter plaatse heb ik voornamelijk geholpen met het sorteren van spullen en de voedselbedeling. Er was een tentenkamp en sommige vluchtelingen hadden zelfs huisjes gebouwd. Dat waren kaartenhuisjes, want er is geen beschutting. Die dag dat het zo hard gestormd had, was er maar liefst 15 centimeter water. Met hun blote handen groeven ze toen tunnels om het water weg te laten stromen.'

Delen

Je zag bij sommigen echt de droefnis in hun ogen, die mensen zaten er compleet door. Aan de andere kant waren er dan ook weer Afrikanen die glimlachend met lepels muziek speelden op voedseldozen.

U was wellicht al enigszins voorbereid door de berichtgeving, is er nog iets dat u verbaasd heeft?

'Je zag bij sommigen echt de droefnis in hun ogen, die mensen zaten er compleet door. Aan de andere kant waren er dan ook weer Afrikanen met een eeuwige lach die met lepels muziek speelden op voedseldozen.

Ik sprak met een Afghaan bij wie je de wanhoop in zijn ogen zag. Hij was gedegouteerd door de manier waarop ze er als beesten behandeld worden. De Franse politie behandelt hen als uitschot. Hun schoenen worden afgepakt. Ik dacht eerst dat dat was zodat ze niet kunnen proberen om de eurotunnel binnen te geraken, maar blijkbaar zijn dat pure pesterijen. En die agenten weten ook dat de vluchtelingen vaak hun geld in de schoenen bewaren.'

'Er is daar natuurlijk ook maffia actief die proberen om de vluchtelingen te recruteren voor handeltjes, en de politie laat dat maar begaan. Soms zijn er ook mensen die 'eens komen kijken'. Alsof het een toeristische attractie is.'

Een opslagplaats in Calais.

Een opslagplaats in Calais. © Annemie Verbeiren

Er doen veel lijstjes en initiatieven de ronde. U heeft ter plaatse geholpen met spullen te sorteren: waar hebben ze echt nood aan?

'Bouwmaterialen en plastic zeilen ter beschutting. Dan kunnen ze hun eigen huisjes bouwen, daar hebben ze natuurlijk materiaal voor nodig. Daarnaast ook regen- en warme kledij voor de winter die eraan komt. Zaterdag was het 27 graden en terwijl wij liepen te puffen, liepen de Syriërs er rond met een wollen muts en winterkleren. Deze temperaturen zijn zij blijkbaar niet gewoon, wat gaat dat dan geven wanneer het echt winter wordt? En natuurlijk ook geld. Salam Calais, Dokters van de Wereld en Caritas International verrichten er erg goed werk.' (NSK)

Lees ook: 'U wilt vluchtelingen helpen? Dit kunt u doen'

Lees meer over:

Onze partners