Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

19/04/15 om 07:54 - Bijgewerkt op 17/04/15 om 17:16

Britten die willen stemmen bij de algemene verkiezingen op 7 mei, moeten zich voor 20 april inschrijven. Dan is het nog enkele weken voordat de strijd tussen blanke mannen in maatpak beslecht wordt. Of krijgen de vrouwen in het spel ook wat zeggenschap? Een overzicht van de haantjes en hun politiek gekraai.

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Nog iets minder dan drie weken hebben de Britse politieke spelers de tijd om hun kiezers te overtuigen. 'Jullie gezondheidszorg blijft veilig!', 'We pakken de grootverdieners en banken aan!' - of de vele beloftes bewaarheid zullen worden na D-day, 7 mei, is nog maar de vraag: misschien wordt het minimumloon wel snel weer weggemoffeld onder het parlementair pluche en wordt de bevolking die er baat bij heeft weer naar hartenlust getrakteerd op handige tips voor belastingontduiking. En wat met Europa, daar voorbij de woelige zee? En de migranten die graag de oversteek maken?

Alle onderstaande spelers laten hun haantjesgedrag nog enige tijd de vrije loop en allen bieden ze antwoorden op de vele vragen. Maar naast het bastion van mannen in maatpak zijn ook enkele vrouwen opgestaan, die maar al te graag wat stemmen meepikken. 'Stem voor ons!': het klinkt eenvoudig, maar wie geeft de Britten wat?

De 'poll tracker' van de Britse omroep BBC toont op 14 april bovenstaande voorspelling voor de Britse verkiezingen van 7 mei.

De 'poll tracker' van de Britse omroep BBC toont op 14 april bovenstaande voorspelling voor de Britse verkiezingen van 7 mei. © Screenshot/BBC

THE CONSERVATIVES

Belangrijkste thema's:

Economie, Gezondheidszorg, Wonen, Werkgelegenheid, EU

Wat ze beloven:

- Ze willen korte metten maken met het begrotingstekort en zelfs een surplus hebben tegen het einde van de legislatuur

- De National Health Service (NHS, gezondheidszorg) moet tegen 2020 getrakteerd worden op een extra 8 miljard pond boven de inflatie

- Huurders in woonverenigingen in Engeland moeten kunnen rekenen op een uitgebreid recht om te kopen

- Er moet wetgeving komen om mensen tot 30 uur aan een minimumloon buiten de belastingen om te laten werken

- Wekelijks zullen werkende ouders van drie- tot vierjarigen kunnen rekenen op 30 uur gratis kinderzorg

- Er zal een referendum komen over het Britse lidmaatschap bij de Europese Unie

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

David Cameron werd de jongste Britse premier in bijna 200 jaar tijd toen hij in mei 2010 een coalitie aanging met de Liberale Democraten (Lib Dems). Hij werd eerste minister toen Gordon Brown zich terugtrok en daarmee dertien jaar Labour-beleid beëindigde. Het pact van Cameron en vicepremier Nick Clegg leidde tot de eerste coalitieregering sinds de Tweede Wereldoorlog.

Cameron belooft de Britse arbeiders en gezinnen een 'goed leven'. Bij zijn intentieverklaring zei hij te willen voortbouwen op de 'solide fundamenten' die door zijn eigen regering sinds 2010 gecreëerd werden. 'Het gaat erom het Britse potentieel te verwezenlijken. Niet als een aan schulden verslaafde, met welvaart belaste, gestaag achteruitgaande, ooit grote natie zoals we die gevonden hebben', verwees de huidige premier naar de voorgaande Labour-regeringen aldus de Britse omroep BBC. 'Het gaat om een land waar een goed leven voor iedereen die ervoor werkt mogelijk is.'

De verwijten:

Labour noemt de Conservatives de 'partij van de rijksten uit de samenleving'. Volgens Ed Miliband heeft de conservatieve partij 'er geen flauw benul van' hoe de uitgavebeloftes gefinancierd kunnen worden.

De Lib Dems noemen de plannen van de Tory's 'compleet bedrog', omdat er geen details vrijgegeven worden over toekomstige besparingen op publieke uitgaven en welvaart.

UKIP-leider Nigel Farage noemt de intentieverklaring een grotendeels 'herkauwde' versie van die uit 2010. Hij wees er volgens BBC op, dat beloftes over immigratie successiebelastingen de afgelopen vijf jaar nog niet zijn nagekomen.

De SNP riep dan weer op tot meer investeringen in de gezondheidszorg, bewerend dat de huidige regering de 'armsten heeft bestraft' sinds 2010.

LABOUR

Belangrijkste thema's:

Economie, Gezondheidszorg, Belastingen, Werkgelegenheid, Energie

Wat ze beloven:

- Met de 'triple lock' of het drievoudig slot wil de partij verantwoordelijk omgaan met het budget: de intentieverklaring is volledig gefinancierd, jaarlijks zal het begrotingstekort verkleind worden en er moet zo snel mogelijk een evenwicht bereikt worden binnen de volgende legislatuur

- Er wordt 2,5 miljard pond extra voorzien voor de gezondheidszorg. Dat zal betaald worden met inkomsten uit de belastingen op eigendom met een geschatte waarde boven de 2 miljoen pond

- Tegen 2019 zal het minimumloon verhoogd worden naar meer dan 8 pond per uur

- Er zal geen toename zijn van de btw, de NI (National Insurance, Nationale Zekerheid) of van de basis- en hogere tarieven van inkomstenbelastingen

- Ouders met kinderen die lager onderwijs volgen, moeten toegang krijgen tot kinderzorg tussen 8u en 18u

- Energierekeningen zullen bevroren worden tot 2017 en energieregulators moeten nieuwe machtigingen krijgen om de rekeningen komende winter te verlagen

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Ed Miliband werd voorzitter van Labour nadat zijn broer David Miliband de duimen moest leggen in de race voor het leiderschap. 'De afgelopen vierenhalf jaar ben ik getest geweest', aldus Miliband op BBC over zijn capaciteit om premier te worden.

Nu verkondigt hij, dat het tijd is om het Verenigd Koninkrijk zo te veranderen 'dat het voor jullie werkt, niet voor machtige enkelingen'. Zijn 'missie' als premier zou kunnen worden opgesomd als, zo zei hij luidens BBC, 'Ik zal altijd voor jullie opkomen.' En zo stelde de voorzitter ook, dat Labour geen enkel pact zou aangaan met de Schotse SNP van Nicola Sturgeon, als dat Schotland zou bevoordelen in vergelijking met Engeland.

Miliband zou voorts de draad niet oppikken waar Labour in 2010 eindigde. Hij zou net trachten de 'uitdagingen van vandaag op te lossen'. Hij zei nog, dat de partij niets zal beloven dat niet gefinancierd kan worden.

Ondertussen krijgt Miliband steun uit onverwachte hoek. Hoewel de Duitse christendemocraten van bondskanselier Angela Merkel officieel de conservatieven van Cameron steunen, zou een overwinning van Miliband een 'opluchting' zijn, bericht Newsweek. Bezorgd om de Britse houding tegenover de EU, zou Merkel zich dus tot Labour richten.

Toch heeft Miliband nog geen beloftes over de EU gedaan aan het Britse publiek. En hoewel Labour zegt toegewijd te zijn aan de Unie, zou de partij in de regering misschien wel dezelfde eurosceptische stemming moeten ondergaan waar Cameron nu mee worstelt.

De verwijten:

Cameron zei op BBC Radio Newcastle: 'Als men Ed Miliband vandaag hoort, zal men niet denken dat dit een ommekeer naar verantwoordelijkheid is. Het is geen ommekeer, het is bedrog.'

De geschiedenis van Labour wordt ook wel bestempeld als een van economisch wanbeheer. Lib Dem-leider Nick Clegg vergelijkt volgens BBC de 'leen-beloftes' van Labour met 'een alcoholverslaafde die dagelijks een fles wodka leegdrinkt en zegt geen plannen te hebben voor nog meer wodka'.

UKIP-leider Farage meent, dat er geen details waren over hoe het begrotingstekort verminderd zal worden.

SNP's Sturgeon zei dat het budget van Schotland nog meer teruggeschroefd zou worden onder Labour. Ze noemde de partij ook een 'lightversie' van de conservatieve Tory's.

Ruth Cadbury, parlementair kandidaat voor Labour in Brentford en Isleworth vergeet haar beleidspunten. Het lijk besmettelijk: ook Natalie Bennett (Greens) ervaarde een blackout tijdens een interview.

LIBERAL DEMOCRATS

Belangrijkste thema's:

Economie, Belastingen, Onderwijs, Gezondheidszorg, Milieu

Wat ze beloven:

- De Lib Dems willen tot een redelijk begrotingsevenwicht komen via een mix van besparingen en belastingen op grootverdieners

- De belasting vrije rente op persoonlijke inkomsten zal verhoogd worden tot 12.500 pond

- Financiering van het onderwijs zal verzekerd worden vanaf de kleuterschool tot wanneer het kind negentien jaar oud wordt. Ook moet gezorgd worden voor gekwalificeerde leerkrachten in elke klas

- In de gezondheidszorg zal 8 miljard pond geïnvesteerd worden. Er moet gelijke zorg zijn voor mentale en fysieke gezondheid

- De partij belooft vijf nieuwe wetten om de natuur te beschermen en klimaatverandering tegen te gaan

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Nick Clegg is de huidige vicepremier en voorzitter van de Liberale Democraten of Lib Dems. Zijn partij heeft aanzienlijke macht verworven na het vormen van een coalitie met de Conservatives in 2010.

Toch trekt Clegg zich op aan de mindere kanten van zijn coalitiepartner: 'We gaan een sterkere economie en eerlijkere samenleving bouwen, dat betekent dat we minder zullen besparen dan de Conservatives en minder zullen lenen dan Labour', citeert de Britse omroep.

De voorzitter spreekt van een plan om de economie te beschermen en te investeren in scholen, ziekenhuizen en openbare diensten: 'Een plan met zowel een hart als hersenen.'

De verwijten:

Een woordvoerder van de Conservatives zei, dat 'vandaag enkel als bewijs dient dat een stem voor de Lib Dems een stem voor hogere belastingen is. Dat is net hetzelfde als wat Labour wil'. 'Enkel de Conservatieve Partij is bereid tot het snoeien in belastingen zodat mensen meer van het geld dat ze verdienen kunnen overhouden.'

UKIP

Belangrijkste thema's:

EU, Migratie, Gezondheidszorg, Werkgelegenheid

Wat ze beloven:

- De partij wil snel een referendum organiseren over het Britse lidmaatschap bij de Europese Unie

- De immigratie moet gecontroleerd worden: UKIP wil graag de grens van 50.000 migranten per jaar invoeren

- Kiezers moeten de macht krijgen om MP's (parlementsleden) terug te roepen

- De gezondheidszorg zal jaarlijks op een extra 3 miljard pond kunnen rekenen

- Geen belasting op het minimumloon

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Nigel Farage is de leider van de UK Independence Party (UKIP), de Britse Onafhankelijkheidspartij. Volgens hem is het de enige partij met het 'zelfvertrouwen en geloof in de natie' om te vinden dat het VK zichzelf moet besturen, zijn eigen wetten moet maken en zijn eigen internationale handelsverdragen moet onderhandelen. De partij wil den ook uit de EU stappen en snoeien in uitgaven aan buitenlandse hulp. Ook wil Farage de Barnett-financieringsformule voor de verschillende naties wijzigen.

'UKIP heeft een plan. We willen dat werknemers beter af zijn', aldus Farage volgens BBC. De partij wil dat verzekeren door in te zetten op een revolutie voor lage belastingen. 'We geloven een economische dynamiek te kunnen ontketenen die we in dit land al lang niet meer hebben meegemaakt.'

De Onafhankelijkheidspartij doet het in de verkiezingsenquêtes beter dan de Lib Dems en hoopt zo meer parlementsleden te kunnen vergaren.

De verwijten:

Volgens de Conservatives is er een 'zwart gat van 37 miljard pond' in de voorstellen van UKIP. 'We weten allemaal dat Nigel Farage geen geloofwaardig plan heeft voor het VK - hij verzint het gaandeweg', zei een woordvoerder luidens de BBC.

GREENS

Belangrijkste thema's:

Economie, Werkgelegenheid, Gezondheidszorg, Milieu, Wonen

Wat ze beloven:

- Er moet een einde komen aan de strenge besparingen en de publieke sector moet hersteld worden. Ook wil de partij jobs creëren die een menswaardig loon betalen

- De privatisering van de gezondheidszorg moet stoppen

- De groenen willen met andere landen samenwerken om te verzekeren dat de globale temperatuur niet met meer dan 2 graden Celsius stijgt

- Een programma van 85 miljard pond wordt voorzien voor de isolatie van huizen, hernieuwbare elektriciteitsproductie en bescherming tegen overstromingen

- De partij zal zorgen voor 500.000 verhuurbare sociale woningen tegen 2020 en wil het niveau van de huurprijzen controleren

- De spoorwegen moeten weer worden ondergebracht in de publieke sector

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Natalie Bennett werd geboren in Australië, maar woont sinds 1999 in Londen. Ze studeerde af in de Landbouwwetenschappen en is zo de enige politieke leider met een wetenschappelijke achtergrond. Ze voerde campagne over milieukwesties, vrouwenrechten - ze wil 40 procent-quota invoeren voor vrouwen in bedrijfsbesturen -, abortus, de rechten van asielzoekers en sekswerkers en tegen kinderarbeid. Zo schrijft The Telegraph.

Aanvankelijk werkte ze als journaliste. In 2006 werd ze lid van de partij om eerst aan de slag te gaan als interne communicatiecoördinator. Later, in 2012, werd ze voorzitter en nam ze het roer over van het eerste en enige groene parlementslid Caroline Lucas.

Ze verklaarde ooit 'radicale en unieke' plannen te hebben voor het verbeteren van het leven van de Britten. In een recent interview liet ze haar voorkeur voor een republiek doorschemeren: 'Ik kan me niet inbeelden dat de Queen ooit arm zal zijn, maar ik ben er zeker van dat we een gemeentewoning voor haar kunnen vinden.'

Wie is Natalie Bennett? In 60 seconden.

De verwijten:

Op de radio beging ze een flater, door niet te kunnen antwoorden op eenvoudige vragen over het groene woonbeleid. Achteraf gaf ze volgens The Telegraph toe een black out te hebben gehad: door haar eerlijkheid kan ze rekenen op de sympathie van sommigen, maar anderen twijfelen aan haar capaciteiten als overtuigende partijleider.

SNP

Belangrijkste thema's:

Werkgelegenheid, Gezondheidszorg, Onderwijs, Milieu, Onafhankelijkheid

Wat ze beloven:

- Holyrood, het Schotse Parlement, moet meer machtigingen krijgen om jobs te creëren

- Het NHS-budget van Schotland moet beschermd worden, de wachttijden moeten verkleind worden en de partij wil een één-stap-kankerdiagnose introduceren

- Gratis onderwijs en kleinere klassen

- Er moet een minimumprijs worden ingesteld voor alcohol. Op die manier moet minder goedkope drank op de markt beschikbaar worden en kunnen 'steden en buurten veiliger' gemaakt worden

- Een strategie om geen afval te produceren. Transport met lage CO2-uitstoot zal gesteund worden

- Schotse onafhankelijkheid: 'Om ons eigen lot uit te maken en aan de beste toekomst voor Schotland te bouwen'

Boegbeeld:

Britse verkiezingen: de Europese en Schotse onafhankelijkheidsstrijd

© Reuters

Nicola Sturgeon heeft nog nooit een stap in Westminster gezet en toch zal ze de komende verkiezingen als leider van de SNP een belangrijke invloed hebben op de resultaten. Als premier van Schotland is ze naast Nick Clegg en David Cameron ook de enige speler die reeds een land geleid heeft.

Toen Sturgeon in 1992 in Rechten afstudeerde aan de Universiteit van Glasgow was ze reeds zes jaar lid van de SNP. Datzelfde jaar werd ze jongste Schotse parlementaire kandidaat.

Wie is Nicola Sturgeon? In 60 seconden.

Sturgeon vond haar weg naar de partij volgens The Telegraph via de campagne voor nucleaire ontwapening: de Britse kernwapens afschaffen is een belangrijk beleidspunt van de Schotse eerste minister. Die positie bekleedt ze trouwens nog niet zo lang: toen Alex Salmond zich na het mislukte referendum voor de Schotse onafhankelijkheid in september 2014 terugtrok, protesteerde niemand toen ze diens plaats innam.

Onder haar leiderschap is het aantal SNP-leden bovendien gegroeid tot meer dan 100.000. In Schotland geven de verkiezingspolls ook aan, dat de SNP de voorsprong op Labour in Schotland al bijna verdubbeld heeft.

De verwijten:

Haar aanwezigheid als progressief front in Westminster zou Labour terug naar zijn rode wortels kunnen dwingen. Aanvankelijk weigerde Sturgeon een coalitie met de partij. Ze spotte dan ook met Milibands uitspraak, die stelde dat een samenwerking met SNP uit den boze was:

Maar bij een recent televisiedebat reikte Sturgeon Miliband toch de hand: om samen een anti-Tory-coalitie te vormen, mochten geen enkele partij een absolute meerderheid genieten: 'We hebben de mogelijkheid om David Cameron uit Downing Street weg te sturen, verwerp ze niet', klonk het. Een aanbod waar Miliband niet op inging.

De socialist beschuldigde de Schotse er tijdens hetzelfde debat wel van het VK te willen stukmaken door te pleiten voor nieuw referendum voor de Schotse onafhankelijkheid.

Onze partners