Bernie Sanders en Ted Cruz winnen staten maar Trump en Clinton blijven koplopers

06/03/16 om 06:44 - Bijgewerkt om 07:51

Tijdens een spannende avond met voorverkiezingen en caucussen waren Ted Cruz en Bernie Sanders de morele winnaars.

Bernie Sanders en Ted Cruz winnen staten maar Trump en Clinton blijven koplopers

Ted Cruz, senator uit Texas en Republikeins presidentskandidaat © REUTERS

De grootste winnaar was de Republikein Ted Cruz. Hij won in de staten Kansas en Maine. In Kansas haalde hij het dubbele aantal stemmen (48,2 procent) van de tweede, Donald Trump (23,3 procent). In Maine, waar weinig evangelische christenen wonen, haalde hij ook een grote voorsprong op Trump. Tot dusver bleef Cruz vaak beneden de verwachtingen bij zijn doelgroepen, en kon hij niet scoren buiten zijn eigen kerngroepen - evangelische conservatieven. Maar in libertair Maine deed hij dat wel. En in Kansas kon hij in een staat die hem op het lijf geschreven is, de verwachtingen inlossen.

<script async src="//platform.twitter.com/widgets.js" charset="utf-8"></script>

Cruz kon dubbel tevreden zijn: hij troefde in twee staten Trump af, en ook in de andere staten kwamen de resterende kandidaten, Marco Rubio en John Kasich, in het verhaal niet voor. Cruz is nu de duidelijke tweede geworden, en kan met enige reden claimen dat hij de enige is die kans maakt om Trump te verslaan.

"Ik denk dat Republikeinen zich rond mijn kandidatuur verenigen, omdat het een ramp zou zijn als Donald Trump onze genomineerde wordt. We willen de sterkste conservatieve kandidaat wondersteunen".

Trump kon dan weer inbrengen, en dat deed hij ook tijdens een late persconferentie, dat hij in de twee grootste staten had gewonnen, Kentucky en Louisiana. Met name in Kentucky wonen nogal wat partijbonzen, die hem liever zagen verliezen: Mitch McConnell, de Republikeinse leider in de Senaat, en gewezen presidentskandidaat Rand Paul zijn allebei uitsproken tegenstanders van Trump. En toch won Trump, zij het dat de Amerikaanse media uren treuzelden omdat het verschil tussen Cruz en Trump maar bleef verkleinen. Zowel in Kentucky als in Louisiana, ook staten met een groot evangelisch electoraat, won Trump met minder marge dan Cruz had verworven in Maine en Kansas. IIn de loop van de verkiezingsnacht won Cruz volgens voorlopige berekeningen ongeveer 15 afgevaardigden meer dan Trump. De voorlopige tussenstand is: Trump 373, Cruz 291, Rubio 122 en Kasich 33. Een kandidaat moet 1.237 delegates hebben om op de partijconventie de meerderheid te behalen en officieel de genomineerde te worden.

Op basis van dit alles kan de partijtop, die Trump kwijt wil, ervan dromen dat de vastgoedmagnaat eindelijk over zijn hoogtepunt heen is.

Trump zelf wou daar niet van weten. Hij had 2 uur campagne gevoerd in Maine en Kansas, gaf hij aan. En dan was zijn resultaat meer dan behoorlijk. Trouwens, zei hij, het is niet verwonderlijk dat Cruz wint in Maine, "want dat ligt dicht bij Canada" (waar Cruz geboren is). Hij had ook nog kunnen aanvoeren dat bijna alle staten met aan Republikeinse kant een meerderheid aan evangelische kiezers nu hun voorverkiezing achter de rug hebben, en dat Cruz tot dusver slechter presteert in bijvoorbeeld industrieel gebied.

Op zijn persconferentie zei Trump dat hij uitkijkt naar een rechtstreeks duel met Cruz. "Ik klop hem ongeveer 3 tegen 1" qua overwinningen in staten. "Ik ben de enige die Hillary Clinton kan verslaan". Hij riep Kasich en vooral Rubio, "die een heel slechte avond had", op om zich terug te trekken uit de race.

Trump heeft tot dusver de voorverkiezingen in 12 staten gewonnen, Cruz in 6 en Rubio in één, Minnesota.

Wat met Michigan?

Bij de Democraten werd er zaterdag maar in drie staten gekozen. In Kansas won Bernie Sanders met 67 procent van de stemmen. In Nebraska won hij met 55 procent, en in Louisiana, de grotere staat, won Hillary Clinton met 70 procent. Clinton zou haar voorsprong in delegates nog licht hebben vergroot, volgens voorlopige cijfers. Die geven Clinton 659 'verdiende afgevaardigden', tegen 455 voor Sanders. Als je er de niet-verkozen superdelegates bijrekent (partijbonzen, die bijna alle voor Hillary opteren) wordt het verschil veel groter: Clinton heeft dan 1.117 delegates tegen 477 voor Sanders. Bij de Democraten moet men 2.383 afgevaardigden winnen voor een meerderheid. Clinton won tot dusver in 12 staten de voorverkiezingen, Sanders in 7.

De Democraten gaven zelf weinig publiciteit aan hun kiesdag. Geen van de twee kandidaten gaf commentaar op de resultaten.

Nebraska en Kansas zijn staten die tijdens presidentsverkiezingen bijna altijd Republikeins stemmen, en Clinton voerde er geen campagne, terwijl Sanders geen campagne voerde in Louisiana. Maar met de dubbele winst behoudt Sanders zijn momentum en zijn vermogen om geld in te zamelen, in de aanloop naar de wel cruciale staat Michigan (Detroit, Flint, auto-industrie), waar dinsdag de voorverkiezing doorgaat.

Sanders zou in de oude industriestaten van het land Clinton moeten verslaan om zijn achterstand in delegates te verkleinen.

Onze partners