70e verjaardag D-Day: Poetins afspraak met het Westen

06/06/14 om 06:36 - Bijgewerkt om 06:36

Achttien staatshoofden wonen de ceremonie bij voor de zeventigste verjaardag van de landing van de geallieerden in 1944 in Normandië. Opmerkelijk: het is de eerste keer sinds de Krim-crisis dat Vladimir Poetin zijn westerse collega's ziet.

70e verjaardag D-Day: Poetins afspraak met het Westen

Vladimir Poetin © AFP

In Normandië wordt de landing op 6 juni 1944 herdacht. Verschillende staatshoofden zijn uitgenodigd, onder wie de Franse president François Hollande, zijn Amerikaanse en Russische ambtsgenoot Barack Obama en Vladimir Poetin, de Belgische koning Filip, de Britse koningin Elizabeth II, de Duitse kanselier Angela Merkel en de Canadese eerste minister Stephen Harper.

Koning Filip luncht met Obama

's Ochtends brengen Hollande en Obama een bezoek aan de Amerikaanse begraafplaats van Colleville-sur-Mer, waar 10.000 soldaten rusten. De twee presidenten gaan langs bij de graven van de broers Roosevelt, de zonen van president Theodore Roosevelt (1901-1909). Hollande ontvangt daarna in het kasteel van Bénouville de belangrijkste gasten voor het middagmaal.

De centrale, internationale herdenking van de landing zal daarna plaatsvinden op het strand van Ouistreham (Sword Beach). Daar kwam op D-Day een klein contingent Franse soldaten samen met de geallieerde troepenmacht aan land. Dat daar net de internationale herdenking plaatsvindt, is een eerbetoon aan de 177 mannen van het Commando Kieffer. Zij waren de enige Franse eenheden die deelnamen aan de grondoperaties op D-Day.

Voorts staan vieringen op de agenda in Bayeux met de Britse koningin Elizabeth II. In Arromanches vindt een Nederlandse herdenking plaats, in Sainte-Marie-du-Mont een Deense en in Urville-Langannerie een Poolse.

Behalve talrijke herdenkingen en plechtigheden met veteranen uit alle betrokken landen, vinden ook publieksevenementen plaats. Zo landen parachutisten in delen van Normandië, denderen amfibievoertuigen en historische tanks over de stranden en worden scheepsparades georganiseerd.

Koning Filip en koningin Mathilde zullen zowel de lunch bij Hollande als de internationale plechtigheid bijwonen. De aanwezigheid van Duitse hooggeplaatste vertegenwoordigers bij de herdenkingen was decennialang taboe. De voormalige Duitse bondskanselier Gerhard Schröder was bij de zestigste verjaardag van de landing, in 2004, de eerste regeringsleider die het naoorlogse Duitsland in Normandië mocht vertegenwoordigen. Tien jaar later neemt Merkel de honneurs waar.

Diplomatiek topoverleg met Poetin

Ondanks de Krim-crisis, kon men voor de herdenking van een van de beslissende momenten van de Tweede Wereldoorlog daarnaast moeilijk om de Russische president heen. De herdenking wordt dan ook een uitstekende gelegenheid voor het Westen om tussen de herdenkingsmomenten door met Poetin te praten. Zo zal Poetin onder meer David Cameron en Angela Merkel onder vier ogen spreken over de kewstie-Oekraïne. Poetin zal bij Cameron wellicht ook de uitspraak van de Britse kroonprins Charles in herinnering brengen, die Poetin had vergeleken met Hitler.

Hollande zegt dat Poetin een 'welgekomen gast' is. "We kunnen verschillende visies hebben (over bijvoorbeeld de situatie in Oekraïne, red), maar dat het Russische volk miljoenen levens verloor (tijdens WOII), ben ik niet vergeten en zal ik nooit vergeten", aldus Hollande.

Een mening die ook de Verenigde Staten zijn toegedaan. Marie Harf, woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dat de VS, Groot-Brittannië, Frankrijk, de toenmalige Sovjet-Unie en andere landen de krachten bundelden om het nazisme te bestrijden. Een ontmoeting tussen Poetin en Obama zit er volgens het Witte Huis voorlopig echter niet in. Ook een gesprek tussen de Russische president en de vorige week verkozen Oekraïense leider Petro Porosjenko zal allicht niet plaatsvinden.

In Polen zei Obama afgelopen dinsdag wel dat de kans reëel is dat hij Poetin tegen het lijf loopt. Mocht hij hem kunnen spreken, zal hij Poetin diets maken dat hij moet samenzitten met Porosjenko en 'zijn invloed' moet aanwenden om een halt toe te roepen aan het geweld in Oost-Oekraïne. Van Hollande, Cameron en Merkel 'verwacht en hoopt' Obama alvast hetzelfde. (TE)

Lees meer over:

Onze partners