10 weetjes over begrafenis van Margaret Thatcher

15/04/13 om 17:28 - Bijgewerkt om 17:28

De begrafenis van Margaret Thatcher is de eerste begrafenis van een Britse eerste minister sinds die van Winston Churchill. Het is dan ook een van de grootste begrafenissen sinds jaren in Groot-Brittannië.

10 weetjes over begrafenis van Margaret Thatcher

© Reuters

1. De laatste reis van Maggie Margaret Thatcher krijgt geen staatsbegrafenis, maar een 'rouwceremonie met militaire eer' in de Londense St. Paul's kathedraal. De kist met het lichaam van de overleden Britse ex-premier zal vervoerd worden op een paardenkoets begeleid door een 700-tal militairen van Westminster Palace naar St. Paul's kathedraal. De Queen Mother (2001), prinses Diana (1997) en Winston Churchill (1965), die wel een staatsbegrafenis kreeg, legden dezelfde weg af tijdens hun begrafenissen.

2. Winston Churchill achterna De begrafenis van Margaret Thatcher is de eerste begrafenis van een Britse eerste minister sinds die van Winston Churchill. Het is dan ook een van de grootste begrafenissen sinds jaren in Groot-Brittannië.

3. 2.000 genodigden Meer dan 2.000 uitnodigingen zijn verstuurd. Op de gastenlijst staan onder meer koningin Elizabeth II en prins Philip, alle nog levende Britse voormalige premiers, alle nog levende voormalige Amerikaanse presidenten, vertegenwoordigers van Ronald Reagan en Nelson Mandela, de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton, de volledige Britse regering, alle nog levende leden van de regering-Thatcher, de voorzitter van de Europese Commissie Jose Manuel Barroso en de voormalige Zuid-Afrikaanse president F.W. de Klerk.

4. 'Ik ben Winston niet'
De begrafenis van Thatcher heeft alle allures van een staatsbegrafenis, ook al is het dat officieel niet, want dat wou ze niet. Thatcher zelf was voorstander van een kleinschaligere begrafenis ('Ik ben Winston niet', zou ze naar verluidt hebben gezegd), maar de huidige Britse regering heeft haar laatste wens duidelijk naast zich neergelegd.

5. Kritiek van tegenstanders
Heel wat tegenstanders van Margaret Thatcher vinden de opzichtige begrafenis een doorn in het oog. Vooral het kostenplaatje (naar verluidt zo'n 7 miljoen euro) van de uitvaart is voer voor discussie. Volgens een peiling vindt 60 procent van de Britten niet dat zij moeten opdraaien voor de kosten van de begrafenis.

6. Opmerkelijke gasten op de begrafenis
Oorlogsveteranen van de Falklandoorlog, actrice Joan Collins, zangeres Shirley Bassey, presentatoren Jeremy Clarkson en Terry Wogan, thrillerauteur Frederick Forsyth, theaterlegende sir Andrew Lloyd Webber en internetpionier Sir Tim Berners-Lee.

7. En de Belgen?
Vicepremier en minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) vertegenwoordigt België.

8. Zullen niet aanwezig zijn op de begrafenis
De voormalige Amerikaanse presidenten George W. Bush en George H. W. Bush, Nancy Reagan, Mikhail Gorbachev, prins William en Catherine, prins Charles en Camilla en prins Harry.

9. Ongewenst op de begrafenis
De presidente van Argentinië, Cristina Kirchner, is persona non grata op de uitvaart van Thatcher. Thatchers kinderen, Mark en Carol, vinden haar aanwezigheid 'ongepast' gezien het recente geschil rond de Falklandeilanden.

10. Big Ben zwijgt
Tijdens de duur van de begrafenis zullen de klokken van de Londense Big Ben worden stilgelegd. Via deze stilte wil het Britse parlement zijn 'diepste waardigheid en respect' uiten. De Big Ben is niet meer stilgelegd sinds de Eerste Wereldoorlog voor een andere reden dan een technisch mankement, herstellingen of slecht weer. (TE)

Onze partners