VIB-vorsers verbeteren productie biobrandstoffen uit afval

29/08/13 om 13:24 - Bijgewerkt op 20/09/13 om 15:01

Bron: Belga

(Belga) Vorsers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie hebben een proces ontwikkeld waarmee "met een nooit eerder geziene efficiëntie" bio-ethanol geproduceerd kan worden uit afval. Dat hebben ze vandaag aangekondigd in een persbericht.

Voor de productie van bio-ethanol uit afval worden gisten ingezet, maar een aantal obstakels stonden tot dusver een efficiënte productie in de weg. Zo bleek geen enkele giststam in staat om alle suikers in de biomassa om te zetten naar ethanol. Vooral pentosesuikers bleken een groot probleem. VIB-vorsers Mekonnen Demeke en Johan Thevelein, verbonden aan de KU Leuven, hebben daar een mouw aan gepast. Middels veranderingen van het dna van de giststam kunnen die nu zeer vlot pentosesuiker fermenteren. Bovendien blijken de nieuwe giststammen ook buiten het labo biomassa snel en efficiënt tot bio-ethanol te fermenteren. "Onze nieuwe giststammen komen op een goed moment omdat de hele industrie van biobrandstoffen van de tweede generatie duidelijk heel wat dichter bij economische leefbaarheid is gekomen. Wij werken volop aan de verdere verbetering van onze giststammen om de efficiëntie van de fermentaties nog verder te kunnen verhogen en op die manier hopen we onze leiderspositie in deze ontluikende industriële sector nog verder te versterken", licht Thevelein toe. In de onderzoekswereld wordt al jaren gewerkt aan de ontwikkeling van biobrandstoffen die niet geproduceerd worden op basis van voedselgewassen, maar op basis van afval, oogstresten, houtsnippers, etcetera. Die zogenaamde biobrandstoffen van de tweede generatie worden beschouwd als een duurzamer alternatief om de transportsector van klimaatvriendelijke brandstoffen te voorzien. Hernieuwbare energie vertegenwoordigde in 2011 in Vlaanderen slechts vier procent van het verbruik in de transportsector. Europa wil dat aandeel tegen 2020 optrekken tot minimum tien procent. (Belga)

Onze partners