Telescoop zoekt naar leven in ruimte

18/06/14 om 17:09 - Bijgewerkt om 17:20

De top van een berg in Chili wordt weggeblazen, zodat daar de bouw van de grootste telescoop ter wereld kan beginnen. De Europese Extreem Grote Telescoop (E-ELT), moet rond 2020 klaar zijn en kost ongeveer 1 miljard euro. Door de knal wordt de berg, de 3064 meter hoge Cerro Armazones, ongeveer 40 meter kleiner. De E-ELT is een project van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO), een wetenschappelijk samenwerkingsverband van 15 landen, waaronder België. Het complex wordt in de Chileense woestijn gebouwd, omdat de lucht daar droog is en het vrijwel elke nacht onbewolkt is. Wetenschappers kunnen dus ongehinderd naar de sterrenhemel kijken. "De E-ELT wordt veel groter en sterker dan wat we nu hebben. De waarnemingen zullen misschien wel 100 of 1000 keer beter zijn", zegt de Leidense hoogleraar Ignas Snellen. De telescoop kan onder meer helpen bij de zoektocht naar planeten buiten ons zonnestelsel waar misschien leven mogelijk is. Dat zoeken naar sporen van buitenaards leven is waar Snellen aan meewerkt. "De mooiste uitkomst zou zijn dat we een planeet als de Aarde vinden, de gassen in de atmosfeer meten en de eerste aanwijzing van leven zien. Dat wordt een heel gedoe, daar zijn we nog tientallen jaren zoet mee. Maar als we buitenaards leven vinden, zal dat een enorme invloed hebben op hoe we als mensheid denken over onszelf", aldus Snellen.

VTM Nieuws Binnenlandmeer video's »

VTM Nieuws Buitenlandmeer video's »

VTM Nieuws Binnenlandmeer video's »

VTM Sportmeer video's »

VTM Stadionmeer video's »

Onze partners