Zware wapens ook in België online verkrijgbaar

24/07/12 om 10:26 - Bijgewerkt om 10:26

Op The Armory, 'Een criminele Amazon.com. Onmogelijk te traceren en compleet anoniem', kan iedereen met wat verstand van computers een eigen wapenarsenaal samenstellen. Ook Belgen.

Zware wapens ook in België online verkrijgbaar

© Reuters

Eerder dit jaar illustreerde De Standaard al hoe via het zogenaamde 'Darknet' online volledig anoniem drugs kan gekocht worden. Journalist Sam Biddle van de website Gizmodo ontdekte nu dat naast 'The Silk Road' - zoals de internetdrugswinkel heet - er ook een online wapenwinkel bestaat: The Armory. De Belgische federale politie zegt niet verwonderd te zijn over het bestaan ervan.

Federale politie: 'Niet uit te sluiten dat wapens in België terechtkomen'

De federale politie verklaart niet verbaasd te zijn dat er een variant van 'The Silk Road' bestaat dat zich toespitst op lichte en zware wapens. "Zowat alles is te koop via het internet", klinkt het via een woordvoerster. "De speciale browser die kopers gebruiken (de TOR-browser, die het IP-adres van internetgebruikers verbergt, nvdr.), maakt ons werk er ook niet gemakkelijker op."

"Er zijn voldoende controlemechanismen, zowel binnen als buiten de politie", stelt ze echter gerust. "Maar het hele internet valt natuurlijk niet te controleren." Kunnen zware wapens dan terechtkomen in België? "Het valt inderdaad niet uit te sluiten dat Belgen er wapens kopen en ze thuis geleverd krijgen."

Biddle: 'Een privéleger van twintig personen bewapenen'

Het eerste wat Sam Biddle opviel was de relatieve eenvoud van de online wapenwinkel. "Met alleen geld en een beperkte kennis van computers kan iedereen extreem krachtige en dodelijke wapens kopen", schrijft hij. "Glocks, Berreta's, PPK's, AK-47's en zelfs granaten." De aankopen worden naar alle uithoeken van de wereld verstuurd, in alle anonimiteit.

"Ik vroeg me aanvankelijk af hoe gemakkelijk het echt was om aan wapens te geraken", zegt Biddle. "Zou je bijvoorbeeld een privéleger van twintig personen kunnen bewapenen om een West-Afrikaanse overheid omver te werpen?" Het antwoord liet niet lang op zich wachten. "Als je een miljoen dollar kunt missen: ja."

The Armory: 'We beschermen jouw identiteit van begin tot einde'

Het enige wat een potentiële koper nodig heeft, behalve geld, is software om in dat zogeheten 'Darknet' te geraken. De software die daarvoor nodig is (het ondertussen bekende TOR-programma, nvdr.) is gratis te downloaden en zeer gebruiksvriendelijk. "Het is de software bij uitstek om internetverkeer anoniem te maken", zegt Biddle. "Voor criminelen, hackers, fraudeurs en paranoïde internetgebruikers." De TOR-browser is bovendien het slachtoffer van het eigen succes. Aanvankelijk ontwikkeld door het Amerikaanse leger, wordt het nu ook gebruikt door activisten en journalisten in bijvoorbeeld dictaturen. En dus ook door mensen met minder goede bedoelingen.

De encryptie en verstrengeling van het systeem blijkt uit de URL van de wapenwinkel, die bestaat uit willekeurige letters en cijfers. Toch rest er de gebruiker enkel nog een registratie en een account voor Bitcoins, de munteenheid van het Darknet, waarmee een koper anoniem betalingen kan uitvoeren. "The Armory is een anonieme markt waar je kan kopen en verkopen zonder je identiteit vrij te geven", staat op de website te lezen. "We beschermen jouw identiteit van begin tot einde."

Verzending garandeert eveneens anonimiteit

Een verkoper kan natuurlijk niet zomaar een AK-47 opsturen met de post. Om dat euvel te omzeilen, is de oplossing even eenvoudig als veilig. Alle wapens worden opgestuurd per onderdeel, in verpakkingen die een andere inhoud aangeven. De koper steekt achteraf elk wapen gewoon zelf in elkaar. Op die manier is iedereen 'tevreden' en de postbode beseft zelfs niet dat hij 'betrokken' is bij internationale wapenhandel.

Verkoper: 'Wij leveren enkel wapens voor echte schutters'

Het aanbod op The Armory is gigantisch. Een aanbieder, 'Bohica', kan zelfs een klein leger van 20 personen bewapenen. "Als je artillerie, draagbaar luchtafweergeschut, pantservoertuigen of helikopters nodig hebt, kunnen we jou aan iemand voorstellen." Zelf kon hij Biddle enkel lichte wapens "voor echte schutters" bezorgen.

Elke aanbieder heeft een eigen profielpagina waar hij zijn goederen kan aanprijzen. Foto's, kenmerken en prijzen zijn allemaal terug te vinden. Een voorbeeld: een 9mm-Beretta "met heel lichte slijtage" kost ongeveer 3.000 dollar of 2.500 euro.

Biddle: 'Te ingewikkeld om niet echt te zijn'

Biddle stelt zich de logische vraag hoe hij er zeker van kan zijn dat de aanbieders op The Armory geen fraudeurs zijn die pakken geld hopen te verdienen zonder ooit iets te leveren. Hij sluit niet uit dat er inderdaad valse verkopers tussen zitten, maar hij noemt het geheel te ingewikkeld om niet echt te zijn.

Bovendien hanteert de website dezelfde 'kopergarantie' als bijvoorbeeld eBay: scores. Elke koper kan zijn verkoper evalueren en succesvolle leveringen melden. Er is eveneens een pagina voorzien om oplichters op te lijsten.

Biddle: 'Voorbode van wat nog kan komen'

Biddle denkt niet dat de website een bron van angst moet zijn. Hij noemde de website eerder een "voorbode van wat nog kan komen" en een "alarmsignaal voor wat er al is".

Hij schreef zijn artikel slechts een dag voor het bloedbad in Denver, waar James Holmes twaalf mensen doodde. Holmes kocht zijn wapens echter wel via de legale weg. (GM)

De Amerikaanse journalist Sam Biddle maakt meermaals duidelijk dat hij zelf nooit overgegaan is tot de aankoop van wapens. Hij beperkte zich tot rondsurfen en extra informatie verkrijgen bij de kopers, uiteraard door zich voor te doen als 'potentiële koper'.

Onze partners