Bloemen lokken vleermuizen
Bloemen lokken vleermuizen
Bloemen lokken vleermuizen
Bloemen lokken vleermuizen
Bloemen lokken vleermuizen
Bloemen lokken vleermuizen
0283072011-09-30 16:34:382013-08-15 18:08:43KnackPas de parutionNormalarticlePlanet Earth

Bloemen lokken vleermuizen

Bloemen doen veel moeite om dierlijke bevruchters aan te trekken.

Knack.beauto2011-09-30 16:34:37http://www.knack.be/nieuws/planet-earth/bloemen-lokken-vleermuizen/article-normal-28307.htmlhttp://m.knack.be/nieuws/planet-earth/bloemen-lokken-vleermuizen/article-normal-28307.htmlhttp://www.knack.be/nieuws/planet-earth/http://m.knack.be/nieuws/planet-earth/
Bloemen lokken vleermuizen

Veel vleermuizen zijn 's nachts actief en gebruiken echolocatie (het evalueren van de omgeving op basis van het teruggekaatste geluid van golven die ze zelf uitzenden) om zich te oriënteren en om eten te vinden. Het was bekend dat sommige soorten daar nogal gesofisticeerd in zijn, onder meer door zich specifiek te kunnen richten naar bloemen met veel nectar - niet alle vleermuizen zijn insecteneters.

Wetenschappers vragen zich al een tijdje af hoe de diertjes erin slagen de juiste bloem te vinden in de veelheid aan teruggekaatste signalen waarin ze hun weg moeten zoeken. Het topvakblad Science publiceerde onlangs de resultaten van een verrassende studie, waaruit blijkt dat vleermuizen alvast bij hun zoektocht naar nectar de hulp kunnen krijgen van planten - planten die voor hun voortplanting afhankelijk zijn van dieren als vleermuizen om het mannelijke stuifmeel te verspreiden.

In Cuba zijn er klimplanten ontdekt, die speciaal gevormde bladeren maken op het ogenblik dat hun bloemen rijp zijn voor voortplanting. De bladeren zijn zo gevormd dat ze een krachtig, en herkenbaar, signaal terugsturen als reactie op het opvangen van golven uitgezonden door vleermuizen. Ze worden als het ware bakens van aantrekkingskracht in een zee van groen en van weerkaatste signalen. De niet-nuttige signalen van andere bladeren worden herleid tot verwaarloosbare achtergrondruis.

Interessant is dat alleen vleermuizen van de nieuwe wereld (Amerika) echolocatie gebruiken om nectar op te sporen. De fruitetende vleermuizen van de oude wereld (de zogenaamde vliegende honden) zoeken hun voedsel op zicht, zodat planten daar geen inspanningen hebben hoeven te leveren om hun bladeren een lokfunctie mee te geven.

De Journal of Tropical Ecology beschrijft in dezelfde context een mooi verhaal van een vleesetende plant op Borneo die speciale geurige stoffen produceert om muizen te lokken. De bedoeling daarvan is dat de diertjes regelmatig een behoefte doen in een speciaal 'nat putje' gevormd door plantenbladeren, wat bijdraagt tot de energievoorziening van de plant, zowel rechtstreeks (extra voedingsstoffen) als onrechtstreeks (in de brij verdrinken insecten).

De natuur laat werkelijk geen optie onbenut in haar streven naar een succesvolle levensstijl voor de soorten. (DD)

vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis
0235792011-06-20 15:46:572013-08-15 12:18:16KnackPas de parutionNormalarticleWetenschap

Blinde meisjes zien zoals een vleermuis

Twee Berlijnse meisjes kunnen binnenkort, net als een vleermuis, zien door te horen.

Knack.beauto2011-06-20 15:46:56http://www.knack.be/nieuws/wetenschap/blinde-meisjes-zien-zoals-een-vleermuis/article-normal-23579.htmlhttp://m.knack.be/nieuws/wetenschap/blinde-meisjes-zien-zoals-een-vleermuis/article-normal-23579.htmlhttp://www.knack.be/nieuws/wetenschap/http://m.knack.be/nieuws/wetenschap/
Blinde meisjes zien zoals een vleermuis

Zien door te horen. Het lijkt op het eerste gezicht misschien een vreemde stelling, maar voor twee Berlijnse meisjes van 2,5 en 4,5 jaar oud wordt het stilaan werkelijkheid. Net zoals een vleermuis 'zien' ze via echolocatie.

Via echolocatie kunnen vleermuizen voorwerpen lokaliseren door zelf geluid uit te zenden en vervolgens te luisteren naar de echo. Op die manier kunnen ze inschatten waar bepaalde obstakels zich bevinden. Ook dolfijnen, sommige walvissen en bepaalde vogelsoorten maken gebruik van deze techniek om zowel hun jagers als hun prooien op te sporen. Op het vlak van echolocatie komt hun genetisch profiel dan ook overeen.

Net zoals deze dieren leren sommige blinde mensen zich oriënteren met deze techniek. Daarvoor maken ze klakgeluiden met hun tong. Net zoals wij lichtstralingen waarnemen, nemen zij geluidsgolven waar. Hoewel de mens nooit het niveau van een vleermuis kan halen, werkt de techniek toch verrassend goed.

Grotere leefwereld

Momenteel leren twee Berlijnse meisjes, namelijk Juli Schweizer en Frida Capellmann, al spelend de techniek aan. "Ze kunnen al goed hun plan trekken", stelt hun Amerikaanse trainer Juan Ruiz in het Duitse blad Der Spiegel. "Door de echolocatie zullen ze veel zelfstandiger kunnen leven, waardoor hun leefwereld veel groter wordt."

Om ergens heen te gaan tellen heel veel blinde mensen namelijk hun stappen. Ze weten perfect hoe ze naar het station, naar de bakker of naar hun werk moeten wandelen. Met als gevolg dat hun leefwereld vaak vrij beperkt blijft. De echolocatie stelt hen in staat om letterlijk overal zelfstandig heen te gaan. Een voordeel van het klakken met de tong ten opzichte van andere technieken is dat het geluid altijd hetzelfde blijft. Bij het gebruik van een stok varieert de ondergrond, bij het knippen met de vingers varieert de afstand tot de oren. Bovendien is de nabijheid van de oren bij de mond een groot voordeel.

Dat de techniek niet meer inburgering vindt, ligt wellicht aan het feit dat blinde mensen bang zijn om raar bekeken te worden. Net omdat ze de reactie van de buitenwereld niet zelf kunnen zien, is hun schrik om raar bekeken te worden erg groot. Die angst speelt kinderen minder parten.

Geoefende klakkers

Ruiz leerde het vak bij Daniel Kisch, oprichter en voorzitter van de organisatie World Access for the Blind die strijdt voor een betere interactie tussen blinde en niet-blinde mensen. Kisch verrichtte pionierswerk op het vlak van onderzoek naar de techniek en heeft een trainingsprogramma voor blinde kinderen opgesteld. Hij werkte samen met het National Institute of Health om te bestuderen hoe het menselijke brein akoestische input omzet in ruimtelijke afbeeldingen. Intussen werken al 500 blinden en 5000 leerkrachten in 18 landen met deze techniek.

Zijn lijfspreuk 'No limits' brengt Kisch bijvoorbeeld in de praktijk tijdens zijn mountainbiketochtjes. Op basis van echolocatie rijdt hij zonder probleem op eigen houtje in de bergen. Ook de hoogte van een boom en bepaalde soorten struiken weet hij perfect te onderscheiden. Andere blinden kunnen bijvoorbeeld de korf van een basketbalterrein situeren door middel van de techniek. Via zijn organisatie wil Kisch blinde mensen meer zelfvertrouwen geven, hij wil ze 'bevrijden' uit hun vaak te enge leefwereld.

Elien Haentjens

vleermuisecholocatieDaniel KischWorld Access for the Blindblinden
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru
0100242010-08-13 10:55:262013-08-15 11:14:32KnackPas de parutionNormalarticleWereld

Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru

In het Amazonegebied aan de grens met Ecuador zijn al honderden mensen gebeten door vampiervleermuizen met hondsdolheid.

Knack.beauto2010-08-13 10:55:25http://www.knack.be/nieuws/wereld/hondsdolle-vleermuizen-doden-kinderen-in-peru/article-normal-10024.htmlhttp://m.knack.be/nieuws/wereld/hondsdolle-vleermuizen-doden-kinderen-in-peru/article-normal-10024.htmlhttp://www.knack.be/nieuws/wereld/http://m.knack.be/nieuws/wereld/
Hondsdolle vleermuizen doden kinderen in Peru

De Peruviaanse overheid heeft medische teams naar het noordoosten van het land gestuurd om er de strijd aan te binden met een uitbraak van hondsdolheid, verspreid door vampiervleermuizen.

In het plaatsje Urakusa, in het Amazonegebied aan de grens met Peru, zijn al vier kinderen overleden na een beet van een vampiervleermuis.

Meer dan 500 andere mensen uit de streek die ook werden aangevallen, zijn intussen gevaccineerd tegen hondsdolheid.

Sommige deskundigen wijten de aanvallen van de vampiervleermuizen op mensen aan de massale ontbossing in het Amazonegebied.

Vampiervleermuizen voeden zich normaal met het bloed van kleine slapende dieren, maar durven ook mensen aan te vallen als ze geen voedsel meer vinden in het regenwoud.

vleermuis