20 jaar na de dood van Herman de Coninck: Piet Piryns beantwoordt met enige vertraging een brief van de dichter

20 jaar na de dood van Herman de Coninck: Piet Piryns beantwoordt met enige vertraging een brief van de dichter

Piet Piryns - In de bijna dertig jaar dat Herman de Coninck en ik samen optrokken, hebben we nauwelijks brieven gewisseld. Dat was ook niet zo vreemd: we spraken elkaar vaak genoeg, en veelal tot diep in de nacht. We woonden bij elkaar om de hoek, we frequenteerden dezelfde kroegen. En in 1983 stonden we samen aan de wieg van het Nieuw Wereldtijdschrift - het blad waarvoor ik in 1997 zijn in memoriam zou schrijven.

Stefan Hertmans: 'Je wilt als schrijver toch altijd de kanarie in de koolmijn zijn?'

Stefan Hertmans: 'Je wilt als schrijver toch altijd de kanarie in de koolmijn zijn?'

Piet Piryns - Stefan Hertmans viert deze week zijn vijfenzestigste verjaardag. Maar schrijvers gaan niet met pensioen: 'Schrijven is geen beroep maar een levenshouding. Daarom kun je er ook nooit meer mee ophouden.' Een gesprek over engagement, politieke correctheid en de kunst van het ouder worden. 'Ik ben niet ontevreden over wat de tijd met mij heeft gedaan.'