Stijgende zee bedreigt bijna 300 energie-installaties in VS

24/04/12 om 12:26 - Bijgewerkt om 12:26

De stijging van de zeespiegel betekent een bedreiging van bijna 300 energie-installaties in de Verenigde Staten. Dat stelde de Amerikaanse onderzoeksorganisatie Climate Central vast.

Stijgende zee bedreigt bijna 300 energie-installaties in VS

© Reuters

Zoals het nu gaat wordt het risico op grote overstromingen langs de Amerikaanse kust dubbel zo groot tegen 2030, zegt Climate Central in een nieuw rapport. Het gaat om overstromingen als gevolg van stormweer waarbij het water minstens 1,2 meter boven het hoogwaterpeil komt.

Climate Central berekende dat 287 energie-installaties aan de kust zich onder dat niveau bevinden. Het gaat onder meer om elektriciteitscentrales en olie- en gasraffinaderijen.

Vooral Louisiana "Meer dan de helft bevindt zich in Louisiana, vooral aardgasinstallaties", stelt het rapport. "Florida, Californië, New York, Texas en New Jersey hebben elk tien tot dertig plaatsen die gevaar lopen, vooral voor elektriciteit in de eerste drie staten en voor olie en gas in de laatste twee."

Als de zeespiegel na 2030 blijft stijgen, komen nog meer energie-installaties binnen het bereik van het water. Komt het water tot 1,5 meter boven het hoogwaterpeil, dan zijn al 328 energie-installaties in gevaar.

Climate Central schreef zijn rapport op basis van gegevens van de Amerikaanse oceaandienst NOAA, de geologische dienst USGS en het Federale Agentschap voor Rampenbestrijding (FEMA).

Extreme storm

Coauteur Ben Strauss, directeur van het programma voor zeespiegelstijging bij Climate Central, sprak over de problematiek in de Amerikaanse Senaat. De energiecommissie hield een hoorzitting over de gevolgen van de stijging van het zeeniveau voor de Amerikaanse infrastructuur.

Een van de drie andere sprekers op de hoorzitting was Waleed Abdalati, hoofdwetenschapper bij NASA. Sinds 1880 is de zeespiegel wereldwijd met gemiddeld 20 centimeter gestegen. De verwachting is dat daar tegen 2050 minstens 20 centimeter bijkomt - en dat is wellicht nog een voorzichtige prognose, zei Abdalati.

De belangrijkste oorzaken van de stijgende zeespiegel zijn de opwarming van de oceanen - warm water zet uit - en het smelten van poolijs.

"De stijging van de zeespiegel vermenigvuldigt het huidige peil van kwetsbaarheid", zei Democraat Jeff Bingaman, voorzitter van de commissie. "Wanneer de zeespiegel stijgt, worden hoge golven bij extreme storm nog erger en heeft zelfs een gemiddelde storm gevolgen die erger zijn dan het gemiddelde."

Op haar website publiceerde Climate Central een interactieve kaart die gedetailleerd laat zien hoever het water de komende jaren kan komen langs de Amerikaanse kust. (IPS)Volg Planet Earth op Facebook

Lees meer over:

Onze partners