Smeltend Noordpoolijs maakt onze winters strenger

08/06/12 om 14:56 - Bijgewerkt om 14:56

Op het eerste gezicht klinkt het wat vreemd, maar het smeltende noordpoolijs kan onze winters heel wat strenger maken. Dat zeggen twee Amerikaanse klimaatwetenschappers.

Smeltend Noordpoolijs maakt onze winters strenger

© AFP

Het smeltende noordpoolijs kan een domino-effect teweegbrengen in het noordelijke halfrond, zeggen Charles Greene en Bruce Monger van de Cornell-universiteit in het jongste nummer van het vakblad Oceanography.

Klimaatwijziging

Doordat het ijs smelt, een gevolg van de klimaatwijziging, wordt minder zonlicht teruggekaatst. Het donkere oceaanoppervlakte wordt dus groter en absorbeert nog meer zon en dus nog meer warmte in de zomer.

Dominosteentje

Dat teveel aan warmte komt vooral tijdens de herfst in de atmosfeer. Daardoor gaat de luchtdruk tussen de Noordpool en de middelbare breedtegraden omlaag. En dat - het laatste dominosteentje - verzwakt de wind die normaal de noordpoolkoude boven de poolcirkel houdt.

Schommeling

De invasie van koude noordpoollucht in onze contreien kent een natuurlijke schommeling, de zogeheten Arctische Oscillatie (AO). Maar het smelten van al dat ijs grijpt in die schommeling in, zegt Charles Greene.

"We zijn het klimaatsysteem aan het veranderen, vooral in het noordpoolgebied, en dat verhoogt de kansen van negatieve AO-voorwaarden, die de invasie van koude lucht en strenge winters bevorderen."

Strenge winters

Zowel Europa als het oostelijke deel van de VS hebben er de laatste jaren enkele strenge winters op zitten, merkt Greene in dat verband op.

Een andere Amerikaanse klimaatwetenschapper, James Overland van de Amerikaanse klimaatdienst NOAA, wees er twee jaar geleden al op dat de veranderende luchtdruk in het noordpoolgebied onze winters heel wat kouder kan maken. (IPS/EE)

Onze partners