'Orkanen zullen meer schade aanrichten door opwarming van de aarde'

14/11/13 om 07:37 - Bijgewerkt om 09:58

Orkanen zoals die op de Filipijnen zullen vaker voorkomen door de opwarming van de aarde. De superstormen zullen ook meer schade aanrichten. Dat zegt weervrouw Jill Peeters.

'Orkanen zullen meer schade aanrichten door opwarming van de aarde'

© Reuters

Weervrouw Jill Peeters verwacht in de toekomst meer orkanen van het kaliber van Haiyan. En door de stijging van het zeepeil zullen die ook steeds meer schade kunnen aanrichten.

'Orkanen zullen meer schade aanrichten door opwarming van de aarde'

De supertyfoon Haiyan, die op de Filipijnen mogelijk meer dan 10.000 mensenlevens eiste, is een van de zwaarste stormen die de weerdiensten ooit op Aarde gemeten hebben. Een gevolg van de opwarming van het klimaat? De Filipijnse onderhandelaar op de klimaattop in Warschau wond er alvast geen doekjes om: 'Wat mijn land doormaakt als gevolg van deze extreme klimaatgebeurtenis is te gek voor woorden. Maar we kunnen er hier in Warschau een eind aan maken,' zei hij.

Warm water

Dat de klimaatverandering ervoor zorgt dat orkanen (of met een ander woord: tyfoons of cyclonen) talrijker en krachtiger worden, kunnen we volgens weervrouw Jill Peeters niet met zekerheid stellen. 'Er zijn onvoldoende betrouwbare gegevens beschikbaar om te zeggen dat het aantal orkanen en hun intensiteit veranderd is ten opzichte van pakweg 100 jaar geleden. Daar weten we te weinig over.'

'Wat we dankzij de wetenschap intussen wel weten, is hoe ze tot stand komen. Orkanen hebben warm water nodig om te groeien, en het is duidelijk dat de oceanen aan het opwarmen zijn. Een logische conclusie die je dan kunt trekken is: orkanen worden groter en krachtiger.'

'Anderzijds zorgt dat warme water er ook voor dat de wind boven zee verandert, en zelfs de vorming van orkanen afremt... Een complexe materie'.

Peeters verwijst ook naar het jongste rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), het klimaatpanel van de Verenigde Naties (VN). 'Dat acht het waarschijnlijk dat in een opwarmend klimaat orkanen krachtiger zullen worden, van het kaliber van Haiyan en Katrina.'

Slachtoffers van de tyfoon Haiyan in de Filipijnen wachten op evacuatie.

Slachtoffers van de tyfoon Haiyan in de Filipijnen wachten op evacuatie. © IMAGEGLOBE

Meer schade

Wat we volgens Peeters wel met zekerheid kunnen zeggen, is dat de zeespiegel stijgt. Uit gegevens van de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO) blijkt dat het voorbije decennium het zeepeil jaarlijks gemiddeld met 3,2 millimeter is gestegen. In de 20e eeuw was dat gemiddeld 1,6 millimeter. Een en ander maakt dat orkanen gevaarlijker worden voor kustbevolkingen, aldus de WMO.

'De snelheid waaraan de zeespiegel stijgt, heeft enorme effecten,' zo legt Peeters uit. 'Het betekent onder andere dat koraalriffen harder moeten groeien, maar die kunnen dat niet bijhouden als gevolg van de verzuring van de oceanen. En het zijn die koraalriffen die als een soort natuurlijke golfbreker bescherming kunnen bieden aan kwetsbare kustgebieden.'

'Feit is ook dat de waterhuishouding op haar kop staat. Een warme atmosfeer houdt meer vocht vast, waardoor het op verschillende plaatsen in de wereld steeds vaker en heviger zal regenen. En heel wat grote steden die historisch ontstaan zijn in de buurt van een riviermonding, lopen op hun beurt het risico dat ze bij noodweer te veel water te slikken krijgen.'

'Dat alles in beschouwing genomen, maakt dat we kunnen verwachten dat noodweer zoals orkanen in de toekomst meer schade zal aanrichten', aldus Peeters.

Onze partners