Noordpool smelt extreem snel weg

17/09/11 om 09:07 - Bijgewerkt om 09:07

Het ijs op de Noordpool smelt weg met een recordsnelheid. Wetenschappers meten nu de op één na laagste hoeveelheid ijs sinds het begin van de metingen. De jongste 40 jaar is de helft van de Noordpool weggesmolten.

Noordpool smelt extreem snel weg

© Reuters

Het ijs in het Noordpoolgebied is weer extreem sterk afgenomen. Met een oppervlakte van 4,33 miljoen vierkante kilometer op 9 september is het het tweede geringste niveau sinds het begin van de metingen in 1979, zo heeft het Sneeuw- en Ijscentrum (NSIDC) in het Amerikaanse Boulder meegedeeld.

Mogelijk kunnen wijzigingen van de windpatronen of een afsmelting laat op het seizoen nog een sterkere inkrimping veroorzaken.

Record

Het ijsoppervlak heeft momenteel zijn laagste waarde van het jaar bereikt, zegt het onderzoeksinstituut. Het record dateert van 2007. Maar de minima liggen niet ver van elkaar.

Het NSIDC stelt vast dat het noordpoolijs al 30 jaar gestaag smelt, als men steeds op hetzelfde tijdstip van de maand meet. Die evolutie is tot klimaatsverandering terug te voeren en is vooral te merken bij een vergelijking op lange termijn. Het minimum van 2011 is met 2,38 miljoen vierkante km kleiner dan het gemiddelde in de jaren 1979 tot 2000.

Het Amerikaanse onderzoeksinstituut geeft wel aan een onzekerheidsfactor van 50.000 vierkante km te hanteren.

Volgens de universiteit van Bremen is op 9 september wel een recordminimum bereikt: 4,24 miljoen vierkante km, tegen 4,267 miljoen vierkante km in 2007. De terugloop van het zomerijs bedraagt sinds 1972 50 procent. (Belga/EE)

Onze partners