'Megasteden dreigen zonder water te vallen'

24/08/11 om 17:26 - Bijgewerkt om 17:26

De internationale gemeenschap is de strijd voor water en sanitaire voorzieningen in veel steden wereldwijd aan het verliezen.

'Megasteden dreigen zonder water te vallen'

© Reuters

Anders Berntell, directeur van het Internationale Waterinstituut in Stockholm waarschuwt dat de investeringen in waterinfrastructuur geen gelijke tred houden met de urbanisatie.

Volgens Berntell zijn de megasteden één van de grootste bedreigingen voor de watervoorziening. Hun inwonersaantal blijft stijgen terwijl de waterbronnen er schaarser worden. "In de nabije toekomst zal de stedelijke bevolking jaarlijks met 70 miljoen mensen aangroeien. Tussen 2000 en 2030 zal de stedelijke bevolking verdubbelen."

"Steden breiden uit, maar de beschikbare hoeveelheid water niet. Als de stedelijke gebieden blijven groeien, zullen de waterbronnen mogelijk niet meer volstaan." Nieuwe bronnen ontwikkelen is vaak moeilijk en duur. Steden laten water van steeds verder gelegen gebieden aanrukken, waardoor ze concurreren met het omliggende platteland, legt Berntell uit. "De investeringen in waterinfrastructuur houden geen gelijke tred met de urbanisatie. Water wordt vaak ondergewaardeerd, en in vele delen van de wereld bedreigen slecht bestuur en financieel onhaalbare operaties de waterveiligheid."

Efficiënt gebruik van water en energie

Er is ook goed nieuws, aldus Berntell. "Urbanisatie brengt nieuwe mogelijkheden voor een efficiënter waterbeheer met zich mee. De oplossing ligt in de aard van stedelijke gebieden: ze zijn dichtbevolkt, genereren economische groei en stimuleren creativiteit." Hij denkt aan hergebruik van water en afval, en een veel efficiënter gebruik van water en energie.

"Heel wat steden hebben fantastische inspanningen gedaan om hun inwoners te bedienen. Vorig jaar in Stockholm hadden we lof voor de watervoorziening in Phnom Penh, dat het beter doet dan andere steden internationaal. Beijing, Manila, São Paulo en Londen zijn andere voorbeelden waar er aanzienlijke vooruitgang werd geboekt." Maar de lijst had langer mogen zijn, besluit Berntell. (IPS/INM)

Onze partners