Inwoners van Peking stikken in gevaarlijke wintersmog

15/01/15 om 17:42 - Bijgewerkt om 17:42

De ergste smog van deze winter heeft de adem van de inwoners van Peking afgesneden. De belasting met het bijzonder gevaarlijke fijn stof klom donderdag boven het 20-voudige van de grenswaarde van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Inwoners van Peking stikken in gevaarlijke wintersmog

De hoeveelheid gevaarlijk fijn stof klom in Peking boven het 20-voudige van de grenswaarde van de Wereldgezondheidsorganisatie. © Reuters

De autoriteiten waarschuwden de 20 miljoen inwoners van de Chinese hoofdstad voor "zware luchtvervuiling". Kinderen en oudere mensen zouden beter binnen blijven. Wie toch absoluut buiten moet, moet een mondmasker dragen. Er wordt aangeraden ramen te sluiten en luchtfilters aan te zetten.

De index van de Amerikaanse ambassade voor het kwaadaardige fijn stof, dat direct in het bloed terechtkomt en kanker kan veroorzaken, bereikte een "gevaarlijke" 546 punten. Zelfs de laagste officiële Chinese metingen toonden 387 punten voor fijn stof, dat kleiner is dan 2,5 micrometer (PM 2,5). De WHO beveelt 25 als grenswaarde aan.

Beperkt zicht

"Het is verschrikkelijk", zei een 28-jarige secretaresse. "Op weg naar het werk durfde ik nauwelijks adem te halen". Het zicht in de miljoenenstad beperkte zich tot enkele honderden meters. Ondanks de piekbelasting werd geen rijverbod uitgevaardigd noch fabrieken gesloten.

De voorbije weken werden al vaker waarden van 200 tot 300 bereikt. Ongeveer een derde van het gevaarlijke zwevend stof is volgens de autoriteiten afkomstig uit de omgeving van Peking, waar veel industrie is gevestigd. Volgens Greenpeace komt het van het sterk toegenomen autoverkeer (31 procent), van de met kolen gestookte warmtekrachtcentrales en elektriciteitscentrales (22 pct), de industrie (18 pct) en andere bronnen met schadelijke stoffen.

"Het is gewoonweg te zien dat het autoverkeer de voornaamste bron van de luchtvervuiling in Peking is", zei Zhang Kai, klimaatexpert van Greenpeace. Alleen het aantal auto's terugdringen met een rijverbod de ene dag voor wagens met een nummerplaat eindigend op een even cijfer en de volgende dag voor auto's met een oneven cijfer, zoals in Peking al het geval is, is lang niet voldoende. De slechte kwaliteit van de brandstof en de vele files zijn nog andere factoren voor de luchtvervuiling. (Belga/TE)

Lees meer over:

Onze partners