Himalayaans viagra leidt tot verwoesting Nepalees landschap

02/07/12 om 16:02 - Bijgewerkt om 16:02

De zoektocht naar de yarsagumba-paddenstoel, ofwel het 'Himalayaanse viagra', eist haar tol van de natuur in Tibet en Nepal.

Himalayaans viagra leidt tot verwoesting Nepalees landschap

© Wikipedia

De yarsagumba, half paddenstoel en half rups, is al vijf eeuwen bijzonder gegeerd in de heuvels van Tibet en Nepal. Berucht om het stimulerende effect op het immuunsysteem, maar vooral om de werking als afrodisiacum, is het goedje ondertussen meer waard dan goud.

Ondanks de enorme boost die het product aan de plaatselijke economie gaf, heeft het succes ook negatieve gevolgen. Het wordt voor de lokale overheid steeds moeilijker om de oogst te controleren en de Himalayaanse heuvels lijden steeds meer onder de graafwoede van de yarsagumbazoekers. Dat meldt de CNN.

'Heuvels worden woestijnen'

"Kijk eens naar de heuvels", zegt Gyalpo Thandin, student in Dolpa aan CNN. "Volledig verscheurd door mensen die graven naar de paddenstoel. Tegen volgend jaar is dit allemaal woestenij." Vroeger was de oogst van yarsagumba vooral lokaal, maar ondertussen is het uitgegroeid tot echte commerciële competitie. "Elk jaar zien we meer en meer graslanden beschadigd", zegt Thandin.

De gemeente Dolpa heeft al enkele maatregelen getroffen om het milieu te beschermen. Oogsters moeten bijvoorbeeld een belasting betalen. Dolpa hoopt op die manier het aantal mensen die komen oogsten te beperken. Lokale mensen moeten 11 dollar betalen en mensen van buitenaf 33 dollar. Dat geld moet dienen om het milieu te beschermen en voedsel te voorzien voor de dorpen.

Contraproductief

Een voormalig gemeenteraadslid uit Dolpa heeft echter gewaarschuwd voor het perverse effect van de belasting. "Door een prijs te kleven op de deelname aan de oogst, lijkt het product net aantrekkelijker", legt hij uit. "In plaats van minder oogsters, zijn er nu nog meer."

Daniel Wrinkler, ecoloog en aardrijkskundige, waarschuwt ook voor overmatig oogsten van de yarsagumba. "De paddenstoelen hebben de vorige eeuwen bewezen dat ze tegen een stootje kunnen", zegt hij. "Maar als ze te veel geoogst worden, kan het aantal sporen tegen volgend jaar dalen."

Goudmijn

Het enorme succes van yarsagumba is niet moeilijk te verklaren. Voor een halve kilo krijgt een oogster maar liefst 13.000 dollar in Tibet en zelfs 26.000 dollar in Shanghai. Een Nepalees verdient gemiddeld 268 dollar per jaar, dus de paddenstoel oogsten en verkopen is een mooie bijverdienste. Volgens experts is de marktwaarde van het goedje van 1997 tot 2008 toegenomen met niet minder dan 900%.

De paddenstoel is eigenlijk een parasiet die zich nestelt op rupsen die onder de grond leven. De rupsen worden vervolgens gemummificeerd door de paddenstoel, die vervolgens boven de grond uitgroeit. Die kleine uitgroei is dan datgene waar de oogsters zo naarstig naar op zoek zijn en waarvoor kopers grof geld op tafel leggen. (GM)

Lees meer over:

Onze partners