Combinatie licht en olie dodelijk voor visjes

20/03/12 om 15:34 - Bijgewerkt om 15:34

Als vissenembryo's terechtkomen in de gevolgen van een olieramp en daarenboven blootgesteld zijn aan zonlicht, kunnen de toxische effecten van de vervuiling zo verergeren dat de visjes als het ware oplossen in het water.

Combinatie licht en olie dodelijk voor visjes

© Science Photo Library

Het verschijnsel was al bekend uit laboratoriumexperimenten, maar het is nu bevestigd voor de vrije natuur. De Proceedings of the National Academy of Sciences beschrijft het jammerlijke wedervaren van haringembryo's die in 2007 voor de Amerikaanse kust te kampen kregen met vervuilde olie nadat een containerschip tegen een van de pijlers van de beroemde San Francisco Bay Bridge was gevaren.

De diertjes kregen de klassieke hartproblemen die met contact met olievervuiling gepaard gaan, maar als ze vlak onder het wateroppervlak zweefden, werden de effecten zo erg dat ze letterlijk uit elkaar vielen.

Zo'n 'fototoxiciteit' (door licht verzwaarde giftige effecten) is al eerder beschreven, maar het is nog altijd onduidelijk hoe ze wordt veroorzaakt. (DD)

Lees meer over:

Onze partners