'Bommenkerkhoven voor onze kust zijn tikkende tijdbommen'

23/05/13 om 15:25 - Bijgewerkt om 15:25

Voor de kust van Knokke en in de Oosterschelde liggen twee van de grootste munitiestorten van de Noordzee.

'Bommenkerkhoven voor onze kust zijn tikkende tijdbommen'

© Belga

Voor de kust van Knokke en in de Oosterschelde liggen twee van de grootste munitiestorten van de Noordzee, dat schrijft het wetenschapsmagazine Eos.

De oorlogsmunitie werd er op de zeebodem gedumpt na de Wereldoorlogen en bevat aanzienlijke hoeveelheden gifgas, TNT en het erg milieuschadelijke witte fosfor. Eos stelt de vraag wat ons land moet doen met "die tikkende tijdbommen".

Vlak voor de kust van Knokke-Heist, aan zandbank Paardenmarkt, bevindt zich een bommenkerkhof van drie vierkante kilometer. Daar ligt ongeveer 35.000 ton munitie te roesten. Er ligt weliswaar een (beschermende) sliblaag over het munitiestort, maar die is op sommige plaatsen erg dun.

Kisten vol giftige munitie

Het meest onrustwekkend zijn de gifgasgranaten die een derde van het stort zouden vormen, zo'n 10.000 ton. "De Paardenmarkt ligt vlak bij een van de drukste havens van West-Europa, en op een boogscheut van de voornaamste scheepsroutes, pijpleidingen en gasterminals", schrijft Senne Starckx. "De gevolgen van een botsing van een scheepsboeg met kisten vol giftige munitie zouden desastreus zijn voor het zeeleven en voor het kustgebied."

De Nederlanders hebben een munitiestort in het Gat van Zierikzee, in de Oosterschelde. Daar ligt naar schatting 30.000 ton munitie uit de Tweede Wereldoorlog te roesten. 9.000 ton zou bestaan uit kruit en springstof (TNT).

Van TNT is bekend dat het genotoxisch is, het verandert het DNA van vissen die ermee in contact komen. Bovendien bevat het kruit ook witte fosfor, een uitermate giftig goedje waarvan ook de afbraakproducten het milieu schaden. (Belga/AVE)

Onze partners