'Belgische dierentuinen niet in orde met wettelijke verplichtingen'

22/11/11 om 20:18 - Bijgewerkt om 20:18

De Belgische dierentuinen voldoen vaak niet aan de wettelijke minimumeisen op het vlak van dierenwelzijn, soortenbescherming, educatieve verplichtingen en veiligheid voor de bezoeker.

'Belgische dierentuinen niet in orde met wettelijke verplichtingen'

© Belga

De Belgische dierentuinen voldoen vaak niet aan de wettelijke minimumeisen op het vlak van dierenwelzijn, soortenbescherming, educatieve verplichtingen en veiligheid voor de bezoeker.

Dat zijn de kritische opmerkingen in een internationaal rapport van de dierenwelzijnsorganisaties Born Free Foundation en ENDCAP. Tussen april 2009 en juni 2010 werden door de onderzoekers gegevens verzameld in zes Belgische dierentuinen: Het Wildpark (Han-sur-Lesse), Het Serpentarium(Blankenberge), La Parc animalier de Bouillon, Boudewijn Seapark (Brugge), Paira Daiza (Brugelette) en de Zoo van Antwerpen.

Geen enkele onderzochte dierentuin voldoet aan alle wettelijke vereisten, zo luidt de conclusie. Zo voldoen vier van de zes dierentuinen niet aan de educatieve verplichtingen. Daarnaast worden er te weinig bedreigde diersoorten betrokken in internationale kweekprogramma's. Maar ook de veiligheid van de bezoeker komt soms in het gedrang.

Mensen kunnen soms, zonder enige controle, in aanraking komen met gevaarlijke diersoorten. "Weinig dierentuinen schijnen deze risico's te erkennen en doen voldoende inspanningen om het publiek in die zin te informeren."

Krappe huisvesting

De meeste aandacht gaat in het rapport evenwel naar de leefomstandigheden van de dieren. De huisvesting in de dierentuinen is vaak te krap, waardoor de dieren niet in staat zijn om in hun eigen, soortspecifieke, behoeften te voldoen. In alle onderzochte dierentuinen werden ook gebrekkige hygiënische omstandigheden vastgesteld.

Voorts worden kanttekeningen geplaatst bij de controles op de wetgeving. De dierenrechtenorganisaties spreken van een laissez faire-beleid bij het afleveren van vergunningen en een gebrek aan regelmatige controles. Ook worden bezwaren geuit bij de wisselende kwaliteit van de inspecties.

Michel Vandenbosch: "nuttig en bruikbaar rapport"
Michel Vandenbosch van dierenrechtenorganisatie Gaia reageert: "Het is een zeer nuttig en bruikbaar rapport, dat zeer stevig in elkaar
zit. Het moet op zijn minst de aanzet vormen van een grondige evaluatie door de overheid. Daarbij moet volgens mij vooral de nadruk worden gelegd op zaken die het dierenwelzijn aanbelangen, zoals de huisvesting."

Vandenbosch stelt dat de pijnpunten in het rapport in zekere mate dezelfde zijn als degene die Gaia tijdens een gelijkaardig onderzoek al heeft vastgesteld. "Sinds ons laatste rapport over de Belgische dierentuinen (gepubliceerd in 2008, nvdr.) zijn er mogelijk verbeteringen genoteerd, maar het is vooral duidelijk dat er nog veel werk aan de winkel is. Dat geldt zowel voor ons, als voor de overheid en de Dierentuincommissie", die moet waken over de naleving van de wettelijke normen. "De Dierentuincommisssie zal zich de komende tijd niet mogen vervelen", luidt het.

Dierentuinen reageren verbaasd op kritiek

Volgens de Koninklijke Maatschappij voor Dierkunde van Antwerpen (KMDA), die onder meer de Antwerpse Zoo onder haar hoede heeft, zijn heel wat kritieken in het rapport over de Belgische dierentuinen al achterhaald. "Heel veel van de zaken die in het rapport staan, zijn al lang achterhaald, omdat het onderzoek uitgevoerd werd in 2009. Zo krijgen we de kritiek dat onze leeuwen te klein behuisd zijn, maar sinds september hebben zij een veel grotere ruimte tot hun beschikking. En voor heel wat andere dieren geldt een soortgelijk verhaal."

Voor het onderzoek van de dierenwelzijnsorganisaties heeft de dierentuin maar weinig goede woorden over. "De methodiek die werd toegepast is slordig en niet correct. Er werd te eenzijdig naar een aantal zaken gekeken, zonder na te gaan wat er ondertussen achter de schermen gebeurt", aldus woordvoerster Ilse Segers, die benadrukt dat de Born Free Foundation "als doelstelling heeft om alle dierentuinen te laten sluiten". (Belga/INM)

Lees meer over:

Onze partners