Belgen ontdekken kolonie van 9000 pinguïns op de Zuidpool

10/01/13 om 15:23 - Bijgewerkt om 15:23

Een kolonie van 9000 keizerpinguïns stond voor het eerst oog in oog met mensen aan de Ragnhildkust van Antarctica.

Belgen ontdekken kolonie van 9000 pinguïns op de Zuidpool

© International Polar Foundation


Wetenschappers wisten al langer dat er in dit gebied keizerpinguïns huisden nadat ze op satellietbeelden uitwerpselen van de beestjes hadden ontdekt. Toch was men er nog nooit in geslaagd deze pinguïns in levende lijve te spotten. Tot vorige maand. Tijdens een expeditie vanaf de Belgische poolbasis wisten Alain Hubert, Kristof Soete en hun Zwitserse gids Raphael Richard de kolonie op te sporen.

Na een zware tocht stuitten de Hubert en zijn team dan toch op de eerste van de vijf groepen keizerpinguïns.

"Ik had nooit gedacht dat de kolonie zo groot zou zijn", aldus Hubert. "Dit overtreft mijn stoutste dromen." De expeditieleden telden in totaal zo'n 9000 keizerpinguïns, waaronder veel jongen. De Belgen zijn de eerste mensen die deze pinguïns gezien en gefotografeerd hebben. (KS)

Volg Knack Planet Earth op facebook

Onze partners