Minder pelgrims uit vrees voor virus

13/10/13 om 16:54 - Bijgewerkt om 17:00

In Mekka, in Saoedi-Arabië, zijn twee miljoen moslims samengekomen voor de start van de hadj, de jaarlijkse bedevaart. De hadj is de grootste jaarlijkse spirituele bijeenkomst ter wereld en is vooral bekend door de duizenden pelgrims die zeven maal rond de kubusvormige Ka'aba wandelen. De hadj is een van de vijf pijlers van de islam die elke gelovige minstens één keer in zijn leven moet volbrengen, als hij daar de middelen voor heeft. Een elektrische trein die recentelijk in dienst werd genomen moet zo'n 400.000 pelgrims vervoeren die deel zullen nemen aan de spirituele bijeenkomst. Saoedi-Arabië heeft meer dan 100.000 soldaten en politieagenten ingezet om de veiligheid van de pelgrims te verzekeren en elke politieke manifestatie tijdens de hadj te verhinderen. Ook de gezondheidsdiensten en civiele bescherming verkeren in hoge staat van paraatheid. Dit jaar worden uit voorzorg minder pelgrims toegelaten voor de hadj. De buitenlandse pelgrims zijn met 20% minder, de Saoedi zelfs met de helft minder. Er wordt immers gevreesd voor een uitbraak van het dodelijke MERS-coronavirus, een variant van het SARS-virus. Wereldwijd heeft het virus al aan 60 mensen het leven gekost. De golfstaten en in het bijzonder Saoedi-Arabië zijn zwaarder door het virus getroffen dan andere gebieden, en tekenden al 51 sterfgevallen op. De woordvoerder van het Saoedische ministerie van Gezondheid Khaled al-Merghalani verklaarde tijdens een persconferentie dat er nog geen enkele besmetting met het virus is vastgesteld onder de pelgrims.

VTM Nieuws Binnenlandmeer video's »

VTM Nieuws Buitenlandmeer video's »

VTM Nieuws Binnenlandmeer video's »

VTM Sportmeer video's »

VTM Stadionmeer video's »

Onze partners