Winston Churchill: een wereldleider met openstaande rekeningen

29/01/16 om 13:38 - Bijgewerkt om 13:59

Er bestaan honderden biografieën over de Britse staatsman Winston Churchill (1874-1965), maar het recente No More Champagne van David Lough is verplichte literatuur voor iedereen die geïnteresseerd is in politiek. Voor het eerst durft een biograaf de link te leggen tussen het optreden van de toppoliticus en zijn financiële situatie.

Op 10 mei 1940 werd Winston Churchill eerste minister van het Verenigd Koninkrijk. Dat was de dag dat nazi-Duitsland België, Nederland, Luxemburg en Frankrijk binnenviel. Het waren hectische tijden. Frankrijk, de machtigste continentale bondgenoot van Groot-Brittannië, bleek niet opgewassen tegen het Duitse geweld, en ook de Britten zelf bleken na een paar dagen in de val te zitten. Het hele land wachtte met angst de afloop af van de reddingsoperatie vanuit Duinkerke ('Bring The Boys Back Home'), maar de premier had andere zorgen. Churchill stuurde zijn 'privésecretaris' (eigenlijk zijn fixer) Brendan Bracken uit op een discrete missie naar bankier Harry Strakosch. Die schreef een cheque uit van 5000 pond (vandaag zo'n 334.000 euro), officieel op naam van Bracken maar in werkelijkheid bedoeld voor zijn baas. Winston Churchill streek het geld ook onmiddellijk op. Hij betaalde er een resem achterstallige rekeningen mee - die van zijn kleermaker, zijn horlogemaker en zijn wijnhandelaars -, 'regelde' een dispuut met de fiscus, en zuiverde zijn rekeningen wat aan. Vervolgens trok de oorlog opnieuw zijn aandacht.
...

Verder lezen?

Registreer u en lees elke maand gratis 4
artikelen.

Onze partners