Koning Albert smeekte keizer Wilhelm in 1914 om België niet binnen te vallen

26/10/14 om 08:59 - Bijgewerkt om 08:59

Koning Albert schreef vier dagen voor de inval een brief naar de Duitse keizer Wilhelm II met een smeekbede zeker niet België binnen te vallen, onthult het VTM-programma Royalty.

Koning Albert smeekte keizer Wilhelm in 1914 om België niet binnen te vallen

Koningin Elisabeth © Belga Image

28 oktober 1914. De sluizen in Nieuwpoort gaan helemaal open. De IJzervlakte wordt onder water gezet. De opmars van de Duitse vijand wordt gestut. De koninklijke familie is intussen ondergebracht in villa Maskens in De Panne na een helse vlucht. Koning Albert wil zijn troepen bijstaan. Hij weigert te vluchten naar het buitenland. Koningin Elisabeth blijft trouw aan zijn zijde. Dat is het verhaal dat wij allemaal kennen uit de geschiedenisboeken. Maar er is ook een ander verhaal.

Het VTM-magazine Royalty brengt vanavond (18.20 uur) het ware verhaal van de vlucht. Journalist Reinout Goddyn had toegang tot de archieven van het Koninklijk Paleis en vond er opmerkelijke foto's en brieven.

'Onze opvallendste ontdekking gaat over de rol van koningin Elisabeth', vertelt Goddyn. 'Blijkt dat de koning helemaal niet zo sterk was zoals de verhalen laten uitschijnen. Het is Elisabeth die hem heeft opgepeptom vol te houden. Albert zag de toekomst somber in. Hij dacht al snel dat de oorlog verloren was.'

Sterke vrouw

Een mooi voorbeeld is de brief die Albert op 1 augustus schreef aan zijn neef, de Duitse keizer Wilhelm II, een smeekbede om toch maar geen oorlog te voeren. Het was Elisabeth die de uiteindelijke versie met potlood gecorrigeerd heeft. Zij heeft het wat 'respectvoller' ingekleed.

'Heel ongebruikelijk in die tijd. Vrouwen mengden zich normaal niet in staatszaken. Maar Elisabeth was een straffe madam. Zij was geen sois belle en tais-toi.'

Selfie

Fotografie was één van de vele passies van de koningin. 'De reportage is gebaseerd op de foto's die zij tijdens de vlucht trok. Wij hebben die plaatsen opnieuw bezocht. Het is bijvoorbeeld opmerkelijk hoe Elisabeth honderd jaar geleden al een selfie nam op de Pontonburg in Antwerpen. Ook opvallend: wie vandaag voor de Lakenhallen in Ieper staat, kan zich afvragen of hier ooit oorlog geweest is.'

De VTM-ploeg nam ook unieke beelden van de site van het toenmalige ziekenhuis l'Océan in De Panne waar koningin Elisabeth aan de ziekenbedden stond. Het gebouw is helemaal verdwenen, op de kelderruimte na. 'Wij zijn er binnen geweest. De oorspronkelijke deuren van de ziekenhuiskamers zijn zelfs nog herkenbaar.'

Dinsdag wordt de honderdste verjaardag van de onderwaterzetting gevierd in Nieuwpoort en Ieper in aanwezigheid van koning Filip en koningin Mathilde. (PC/De Zondag)

Onze partners