"Ik wil niet meer voor Mickey werken!"

06/05/10 om 15:20 - Bijgewerkt om 15:20

Al twee werknemers van het pretpark Disneyland Parijs pleegden zelfmoord wegens een te grote werkdruk.

"Ik wil niet meer voor Mickey werken!"

© Belga

Al twee werknemers van het park pleegden zelfmoord wegens een te grote werkdruk.

Disneyland Parijs, de meest bezochte, toeristische trekpleister van Europa, brak vorig jaar een nieuw bezoekersrecord. Meer dan 15,4 miljoen mensen beleefden er een magische droomvakantie. Maar voor veel van de 14.000 werknemers is het Rijkdom van Mickey Mouse en zijn vriendjes allesbehalve een sprookje.

Sinds het begin van 2010 pleegden al twee werknemers van het park zelfmoord. Franck Neut, al 10 jaar chef in één van de beste restaurants van Disneyland, ontnam zich een dag voordat hij terugkeerde uit een langdurige ziekteperiode van het leven.

Volgens zijn schoonvader was de kok depressief door de besparingen op het personeel en de switch van verse maaltijden naar diepvriesmaaltijden. Voor zijn dood kerfde Neut nog een boodschap in een muur vlakbij zijn huis: "Ik wil niet meer voor Mickey werken!"

Nog een andere kok pleegde in februari zelfmoord omdat hij constant vernederd werd tijdens zijn werk. Net als bij Neut beweert het management van Disneyland dat er geen bewijzen zijn dat de zelfmoord iets te maken heeft met de werkdruk in het pretpark.

Nieuw management

Toch is er iets veranderd voor de werknemers in Disney. Zes jaar geleden nam een jonger management het beleid van het moederbedrijf Eurodisney over. Sindsdien is het aantal jobs in de restaurants en hotels in het pretpark sterk verminderd terwijl het aantal bezoekers, aangetrokken door de lagere prijzen, steeds verder stijgt.

Seizoensmedewerkers horen tot het verleden waardoor de fulltime-werknemers meer uren moeten kloppen en soms zelfs zes dagen per week moeten werken. En dat voor een loon dat net iets hoger ligt dan het Franse minimum.

De grootste vakbond onder de Franse Disney-werknemers, CFTC, schreef de grote baas van Eurodisney, Philippe Gas, onlangs nog een brief. "Jarenlang vechten wij, vakbonden, voor de rechten van uw werknemers. Werknemers die u en uw managers schaamteloos en denigrerend behandelen. De producenten van Prozac zullen nooit bankroet gaan aangezien een waanzinnig aantal van uw werknemers hun antidepressiva slikt", klonk de kritiek.

Volgens Noel Barbier, afgevaardigde van CFTC, kampt het management met een gebrek aan strategie en weigert ze het beste uit haar werknemers te halen. "Een werknemer kan zich hier niet ontwikkelen. Als je als twintiger in het kostuum van Goofy of een andere Disney-figuur kruipt, dan zul je er op je 35ste nog steeds inzitten", vertelde Barbier aan de Britse krant The Independent.

Financiële crisis

Jeff Archambault, verantwoordelijk voor de communicatie bij Eurodisney, weerlegt de kritiek: "Niet iedereen die hier werkt, voelt zich genegeerd of ondergewaardeerd. Ondanks de financiële crisis hebben we toch een grote inspanning gedaan om onze volledige staf te behouden en zelfs meer mensen aan te werven. Ook de lonen zijn met drie procent of meer gestegen."

Volgens hem buiten de vakbonden de twee zelfmoorden uit. "We kunnen niet aanvaarden dat die tragische gebeurtenissen direct gelinkt worden aan ons bedrijf. Door de crisis ondervindt iedereen meer stress, zowel thuis als op het werk. Daarom zal Eurodisney er ook alles aan doen om de relaties met de werknemers nog meer te verbeteren", besluit Archambault.

Lees meer over:

Onze partners