'Het is al een succes dat de regering-Di Rupo bij elkaar is gebleven'

18/12/13 om 07:12 - Bijgewerkt om 07:12

Bron: Knack

Na dertig jaar bij het bedrijf, waarvan vijftien als ceo, werd hij bedankt bij Delhaize. Dat geeft hem meer tijd voor het Internationaal Olympisch Comité. Pierre-Olivier Beckers over de dure Olympische Spelen en goedkope kritiek op de regering-Di Rupo.

'Het is al een succes dat de regering-Di Rupo bij elkaar is gebleven'

Pierre-Olivier Beckers © Saskia Vanderstichele

U bent sinds 2012 lid van het Internationaal Olympisch Comité. Wenkt daar een nieuwe topfunctie voor u?

Beckers: 'Toen ik in 2012 lid werd van de commissie financiën van het IOC heb ik toenmalig voorzitter Jacques Rogge laten weten dat ik geen tijd had om nog een groter engagement aan te gaan. Vandaag ligt dat natuurlijk anders, en ik zal het IOC op de hoogte brengen dat er nu wel ruimte is. En dan zien we wel. Of het voorzitterschap me zou interesseren? (lacht) Na Jacques Rogge komt er in geen honderd jaar nog een Belgische voorzitter, en daar ben ik ook niet per se op gebrand. Ik ben gewoon gepassioneerd door de olympische beweging en ik wil bijdragen wat ik kan.'

Hebben de Spelen nog een toekomst? Zijn ze niet te duur geworden om te organiseren?

Beckers: 'Het organiseren van de Olympische Spelen op zich is niet zo duur. Zowel de Olympische Spelen in Londen (2012) als de Winterspelen in Vancouver (2010) of binnenkort in Sotsji kosten 2 à 3 miljard dollar. Natuurlijk is dat veel geld, maar het staat ver af van de 15 miljard die voor Londen of de 30 miljard die voor Sotsji wordt genoemd. Die gigantische bedragen zijn het gevolg van politieke beslissingen om enorme infrastructuurwerken op te zetten, niet alleen voor de Olympische Spelen maar ook met het oog op de toekomst. Er worden dan wegen en spoorlijnen aangelegd, luchthavens gebouwd enzovoort. Voor verschillende landen zijn de Olympische Spelen een gedroomde kans om de infrastructuur van een regio te ontwikkelen. East Londen, bijvoorbeeld, heeft dankzij de Spelen een nieuwe dynamiek gekregen.'

Kunnen de Olympische Spelen ooit naar België komen, zoals voormalig minister-president Bart Somers (Open VLD) hardop droomde?

Beckers: 'Het zou natuurlijk een fantastisch project zijn, maar ik denk dat het bijna onmogelijk is om ze nog eens naar België te halen. We zijn maar een klein land met beperkte middelen, en dan is 3 miljard zeer veel geld. Bovendien zouden we bijkomende infrastructuur moeten bouwen, en we zien vandaag al hoe moeilijk het is om een politieke beslissing te nemen over de bouw van een nieuw nationaal voetbalstadion of de aanleg van een extra rijvak op de Ring rond Brussel. En als België de Olympische Spelen wil organiseren, moeten alle neuzen minstens zeven jaar in dezelfde richting wijzen en ook dat lijkt uiterst moeilijk.'

Vandaag hebben heel wat bedrijfsleiders kritiek op het politieke beleid in België. Hoe kijkt u daartegen aan?

Beckers: 'Bwah, dat is de keuze van die bedrijfsleiders. Ik heb altijd gezegd dat het moeilijk genoeg is om een bedrijf te leiden, dus vind ik het niet gepast om veel te zeggen over het beheer van een land. Ik bekritiseer de politici dus ook niet. We mogen toch niet vergeten: na de verkiezingen van 2010 heeft het heel lang geduurd voordat er een federale regering kon worden gevormd. Het is dus al een succes dat de regering-Di Rupo bij elkaar is gebleven, maar de keerzijde is dat iedereen misschien te veel compromissen moet sluiten. Ik vind zeker dat het de goede richting uitgaat, alleen gaat het wat traag.'

De N-VA zegt dat Vlaanderen op eigen kracht sneller kan gaan.

Beckers: 'Vanzelfsprekend kan er nog veel vooruitgang worden geboekt in de regionalisering van ons land. Daarover bestaat geen twijfel, en iedereen beseft dat. Maar ik ben er tegelijkertijd ook van overtuigd dat België als land nog veel kan betekenen en doen. België stelt echt iets voor op het internationale niveau. We moeten dus het juiste evenwicht vinden, en dat is niet makkelijk.'

Lees het volledige interview deze week in Knack. Neem nu een supervoordelig abonnement op Knack.

Lees meer over:

Onze partners