Bij de dood van H.J.A. Hofland: afscheid van een vrolijke pessimist

30/06/16 om 14:52 - Bijgewerkt op 03/07/16 om 13:39

Bron: Knack

Straatchroniqueur, mopperkont, uitvinder, gezaghebbend commentator en briljant stilist - hij was veel tegelijk. Zijn Nederlandse vakbroeders verkozen hem in 1999 tot 'Journalist van de Eeuw'. Maar hij maakte zich weinig illusies: 'De columnisten blaffen, en de karavaan trekt verder. Je ziet het voor je, de stoet kamelen in de eindeloosheid van de Sahara verdwijnend.'

Het idee groeide na een interview voor het kerstnummer van Knack in 2001 - luttele maanden na de aanslagen van 9/11. Hij kwam er zelf mee: als we (Hubert van Humbeeck en ik) nu eens ieder jaar langskwamen? Twaalf jaar op rij heeft de nestor van de Nederlandse journalistiek H.J.A. Hofland in het kerstnummer van Knack zijn licht laten schijnen over de toestand van de wereld. Hij stond ons dan boven in het trappenhuis van zijn woning aan de Amsterdamse Hobbemakade gnuivend op te wachten: 'We zullen de lezers van Knack weer eens flink doen schrikken.' In 2013 moest hij een jaartje overslaan vanwege hartklachten. Maar hij krabbelde weer overeind en toen we in december 2014 opnieuw belet vroegen voor het jaarlijkse kerstinterview, gaf hij voor het eerst niet thuis. De mail die hij ons stuurde had veel weg van een adieu.
...

Verder lezen?

Registreer u en lees elke maand gratis 4
artikelen.

Onze partners