Vrijheid, gelijkheid, redelijkheid

11/11/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Hij zou, in woord en daad, zowel in de Amerikaanse als de Franse Revolutie een rol spelen. En al stierf hij in armoede, Thomas Paine heeft de mensheid met zijn essays en pamfletten, waarvan De rechten van de mens het bekendste is, blijvend verrijkt.

Thomas Paine (1737-1809), 'de onofficiële Founding Father', werd door het lot meer dan eens de voet dwars gezet, zoals Christopher Hitchens, de 'biograaf' van diens baanbrekende essay De rechten van de mens, aantekent. Geboren in uiterst eenvoudige omstandigheden op het Engelse platteland in Norfolk, zou Paine zich op zijn zestiende in Harwich hebben ingescheept op het kaperschip The Terrible van een zekere kapitein Death - onbruikbare feiten in een roman, maar zo waren de werkelijke namen nu eenmaal - als niet op het laatste nippertje zijn vader op de kade was verschenen en het hem had belet. Drie jaar later - de Zevenjarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk was net uitgebroken - zou hij alsnog een zekere tijd op zee doorbrengen, bij de marine, en daarbij enig oorlogsgeweld...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners