Verre van primitief

28/10/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Het maagdelijke Braziliaanse regenwoud is een mythe. In de middeleeuwen was er in het woud een gevorderde beschaving van mensen die steden en landbouw kenden. Een gesprek met archeoloog Michael Heckenberger over zijn ontdekking.

Er zijn van die mensen die een verschil maken. De Amerikaanse hoogleraar archeologie Michael Heckenberger van de Universiteit van Florida is zo iemand. Heckenberger verbleef meer dan tien jaar geregeld bij de Kuikuro: een nog eenvoudig levende en moeilijk bereikbare indianenstam diep in het Braziliaanse regenwoud. In hun woongebied ontdekte Heckenberger sporen van oude beschavingen, in de vorm van overblijfselen van dijken en grachten. Met behulp van uitgebreide satellietopnamen kon hij een netwerk van verdwenen wegen in kaart brengen, die volgens een rechtlijnig patroon nederzettingen met elkaar verbonden. Hij vond ook sporen van vrij geavanceerde landbouw, waarbij de oorspronkelijke woudbewoners een speciale mengeling van houtskool en andere stoffen gebruikten om de woudbodem vruchtbaarder te maken. Zelfs vandaag zijn wetenschappers er nog altijd niet achter wat die speciale meststof precies was.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners