Smachten naar het rijk der schaduwen

21/04/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

Romantisch-decadente stromingen in kunsten en letteren tierden welig in Europa aan het eind van de negentiende eeuw, met name in Brussel. In de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten loopt de expo 'Symbolisme in België'.

Vervuld van misprijzen voor de banaliteit van de wereld verschanste Jean Floressas Des Esseintes zich in zijn appartement en bouwde er een paradijs van oude boeken, schilderijen, siervoorwerpen, parfums en likeuren. Dat stelde deze hoofdfiguur uit de roman A Rebours van de Franse schrijver Joris-Karl Huysmans (1886) in staat om een opwindend leven te leiden, louter gevoed door zijn verbeelding. Eens vermande hij zich om zijn Engelse obsessie daar ter plekke uit te leven. In een café ging hij met een glaasje port en een portie Stiltonkaas zitten wachten op de trein die hem naar de haven zou brengen. Buiten plensde onophoudelijk een Engelse regen neer. Na afloop van de bui had Des Esseintes het gevoel alsof hij al in Engeland was geweest, en hij keerde terug naar huis.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners