Mini wordt groot

19/08/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Op 26 augustus 1959 verbaasde de British Motor Company de autowereld met een schoendoos op wielen. Vijftig jaar later is de Mini populairder dan ooit.

In 1956 kwam het voorpaginanieuws uit onverwachte hoek. In Hongarije reden Russische tanks anticommunistische betogers op een hoopje, en in Egypte lijfde president Djamal Abd-al Nasser het Suezkanaal in, ondanks een smadelijke nederlaag op het slagveld. De babbel van BMC-chairman Leonard Lord met Alexander Arnold Constantine Issigonis in een Londens theesalon haalde de kranten niet. Een gemiste kans, zo bleek achteraf. De grote baas van British Motor Corporation was erin geslaagd om de eigenwijze techneut warm te maken voor een niet-alledaagse opdracht. Hij wou een uiterst compacte tweedeurs vierzitter, zuinig in verbruik en goedkoop in aankoop en onderhoud. Of nog compacter: functionaliteit primeerde op de vorm. Waarom hij die taak uitgerekend aan deze vijftiger met Griekse en Duitse voorouders wilde toevertrouwen, daar hebben we het raden naar. De jonge Alec groeide op in het Turkse Izmir, als zoon van een industrieel. Zijn speeltuin was de werkvloer van het ouderlijke bedrijf dat scheepsmotoren bouwde. Na de dood van zijn vader verhuisde de familie via Malta naar het Verenigd Koninkrijk. De leergierige Alec greep de verhuizing aan om les te volgen aan de beroemde Battersea Polytechnische Hogeschool in Londen. Maar na drie jaar had hij de buik vol van hogere wiskunde. Van zijn eerste loon als technisch tekenaar kocht hij in 1929 een tweedehandse Austin, die hij ombouwde tot een racewagen voor eigen gebruik. De prestaties vielen echter tegen, en dus knutselde hij in geen tijd een opvolger in elkaar, een lichtgewicht eenzitter waarmee hij van de ene zege naar de andere reed.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners