'Het volk bestaat niet'

30/09/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

In deze eerste aflevering van een vijfdelige interviewserie legt historicus John Keane uit waarom de Grieken de democratie niet hebben uitgevonden, wat het belang is van nederigheid, en waarom politici die claimen dat ze samenvallen met het volk, gevaarlijk zijn. 'Democratie is niet iets onvermijdbaars.'

'Het lijkt zo vanzelfsprekend', zegt John Keane. 'Maar dat is het niet. Wij vinden het normaal dat we om de zoveel tijd kunnen gaan stemmen, dat de ene regering op vreedzame wijze de macht overdraagt aan de volgende, dat we een vrije pers hebben, en ga zo maar door. We vergeten weleens dat dat allemaal vruchten zijn van een lang en moeizaam proces. Eeuwenlang gingen mensen ervan uit dat heersers een soort goddelijk voorrecht genoten. Dat idee is fundamenteel onderuitgehaald door het besef dat mensen van vlees en bloed perfect in staat zijn om hun eigen lotsbestemming vorm te geven. Door machthebbers aan te wijzen en te zijner tijd weer af te zetten. De democratie is de meest radicale bestuursvorm die de mens tot dusver heeft uitgevonden. Voor mensen die macht hebben en daar geen rekenschap over afleggen, blijft het de gevaarlijkste utopie van de eenentwintigste eeuw.'
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners