Het Facebook van de dood

01/07/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

In de Dossinkazerne in Mechelen werden tijdens de oorlog meer dan 25.000 Joden en zigeuners op transport naar Auschwitz gezet. Na jarenlang monnikenwerk krijgen zij opnieuw een gezicht in het boek Mecheln-Auschwitz 1942-1944.

Als kleine jongen woonde ik in een perifere Antwerpse buurt waar heel wat Joden huisden, burgerlijke figuren en alle soorten handelaars. Onze dichtste buurman was een gecultiveerde vrijgezel van Oost-Europese afkomst die de wereld had afgereisd. Hij fascineerde me, omdat hij een hele verzameling uitheemse voorwerpen van zijn tochten had meegebracht. Zijn naam was Leonid Karlin. Plots droeg hij een gele Jodenster, zoals zoveel buurtbewoners. Op een dag in 1942 vertrok hij met een koffertje. Naar Mechelen, zei zijn huishoudster, op bevel van de Duitsers. Nooit heb ik nog wat van hem vernomen. Tot voor enkele tijd, toen in het Joods Museum van Deportatie en Verzet in de Dossinkazerne in Mechelen enkele dikke boeken werden voorgesteld met een inventaris van alle Joden en zigeuners die via deze kazerne op treinen naar Auschwitz werden gezet, 25.259 in totaal. Een deel biedt een historische synthese van de raciale en antisemitische vervolgingen in België en Noord-Frankrijk, en de geschiedenis van elk transport. Een tweede ontsluit alle namen van gedeporteerden met hun geboortedatum, geboorteplaats, het nummer van het transport en hun inschrijvingsnummer. Daarin vond ik mijn buurman Karlin terug. Hij bleek in 1893 in Riga geboren, behoorde tot het eerste transport en was in Auschwitz gestorven. In een van de twee andere dikke volumes vond ik zijn foto.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners