Goed voorbereid op de verkeerde oorlog

31/03/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

In hun boek Mei 1940 reconstrueren journalist Misjoe Verleyen en historicus Marc De Meyer de volksverhuizing die in België op gang kwam na de inval van de Duitsers. 'Op die inval had de Belgische regering zich goed voorbereid. Zelfs voor de koeien in de Ardennen was er een vluchtplan. Met één ding had ze geen rekening gehouden: de irrationele reactie van de bevolking om op de vlucht te slaan.'

Donderdag 9 mei 1940. Midden in de lente zomert het in België. Minister van Buitenlandse Zaken Paul-Henri Spaak vermaakt zich op de Bulgaarse ambassade met een spelletje bridge. Minister van Volksgezondheid Marcel-Henri Jaspar geniet samen met zijn vrouw van een lekker etentje aan het meer van Genval. Op de schoolbanken rammelen de kinderen hun catechismus af als voorbereiding op hun communie. De zeshonderdduizend gemobiliseerde soldaten hebben vanaf vandaag, na maanden wachten op een oorlog die maar niet lijkt te komen, eindelijk weer recht op hun gewone vijfdagenverlof. De hoogste tijd, vinden ze, want ze zijn dat putten en gangen graven, wapens oppoetsen en loodsen bewaken meer dan moe. Tienduizenden soldaten vertrekken goedgemutst naar huis, het lange pinksterweekend lonkt.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners