Gekroonde leeghoofden

12/05/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:59

In De ondergang van het oude Europa vertelt de Britse historica Miranda Carter de Europese geschiedenis van 1860 tot 1920 aan de hand van de vaak hilarische belevenissen van drie wereldvreemde neven: de Duitse keizer Wilhelm II, de Russische tsaar Nicolaas II en de Britse koning George V. 'Ze pasten niet meer in hun tijd, maar ze waren zich daar niet van bewust.'

Juni 1914. De spanning in Europa is om te snijden. Duitsland, Groot-Brittannië en Rusland zijn druk bezig met de koloniale uitbreiding van hun grondgebied en gunnen elkaar het licht in de ogen niet. In de Duitse Rijksdag wordt ervoor gewaarschuwd dat Frankrijk en Rusland zich voorbereiden op de beslissende strijd met Duitsland en van plan zijn bij de eerste de beste gelegenheid toe te slaan. Een paar maanden eerder had de opperbevelhebber van het Duitse leger Helmuth von Moltke in een vurig pleidooi voorgesteld om zelf een oorlog uit te lokken: 'Nu kan Duitsland zijn vijanden nog de baas, maar over een paar jaar zijn ze misschien te sterk.'
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners