'Een kwajongen die de boel wou belazeren'

03/03/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

Paul Claes was op zijn vijftiende al in de ban van het literaire wonderkind Arthur Rimbaud. Vijftig jaar later schreef hij een boek dat de code kraakt van Illuminations, misschien wel het meest raadselachtige werk uit de moderne literatuur. Een gesprek over hermetisme en traditie, maar ook over drugs en wolken.

'Ik alleen heb de sleutel tot deze woeste parade'. Dat dichtte de 19-jarige Arthur Rimbaud (1854-1891) in Illuminations, zijn literair testament. Daarna hing hij de lier aan de wilgen. In enkele jaren tijd had Rimbaud le tout Paris verbaasd met literaire hoogstandjes, zoals Le bateau ivre, maar al in 1874 vond hij het welletjes. Van dan af aan trekt hij de wereld rond: eerst nog in Europa maar in 1880 ook in Afrika, waar hij onder andere wapenhandelaar wordt. In 1891 keert hij terug naar Marseille om een kankergezwel te laten behandelen. Zijn rechterbeen wordt afgezet, maar het is reeds te laat. Hij sterft, nauwelijks 37 jaar oud.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners