De stille tipgever van Hergé

10/09/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:57

Wil je weten hoe het werkelijk toeging in het koloniale Shanghai? Vergeet encyclopedieën en vuistdikke geschiedenisboeken, lees De Blauwe Lotus. Hergé had de beste bronnen om zich door te laten inspireren.

Wie in de jaren tachtig de tweedehandsboekhandels van Oxford bezocht, had veel kans in de winkeltjes een bejaarde grijze heer te ontmoeten die driftig de rekken China: history afzocht. Antiquaren spraken met de nodige eerbied over hem als 'the professor' en ze hadden altijd wel een stapeltje boeken en tijdschriften speciaal terzijde gelegd dat hij met een kennersblik en de nerveuze hand van de bibliofiel doorbladerde. Zijn passie was Shanghai in de jaren negentienhonderddertig. Professor H.J. Lethbridge was al een tijd emeritus van de universiteit van Oxford, maar de Oxford University Press vertrouwde hem de leiding toe van een reeks facsimiledrukken van boeken die van ver of nabij met de koloniale periode in China te maken hadden. De meeste van de door de universitaire pers herdrukte boeken werden in de eerste decennia van de twintigste eeuw uitgebracht door de firma Kelly and Walsh in Shanghai. Wie vandaag nog zo'n originele K&W-editie op de kop kan tikken, heeft geluk. In elk geval gaat het dan om een zeldzaam exemplaar dat aan het oog van een Japanse of Chinese verzamelaar is ontsnapt. Maar wie echt nog de sfeer van het koloniale Shanghai wil opsnuiven, kan volgens Lethbridge het best terecht bij... Hergé. De eminente Britse Shanghaivorser heeft altijd beweerd geen betere publicatie over het oude Shanghai te kennen dan De Blauwe Lotus.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners