De slag om de citadel

02/12/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

In 2011 doen de para's op de Citadel van Diest het licht uit. Minister van Defensie Pieter De Crem wil 1 Para, het moederbataljon van de Belgische vechtjassen, opdoeken en opsplitsen volgens taalrol. De verhuizing betekent het einde voor Diest als garnizoenstad, al hebben sommige para's nog hoop: 'Alleen dwazen veranderen nooit van mening, en de minister is allesbehalve een dwaas.'

Pegasus rouwt in Diest. Zwarte vlaggen wapperen boven het standbeeld op de rotonde die toegang verschaft tot het stadscentrum. De keuze voor het gevleugelde paard in deze ambassadeursfunctie is niet toevallig. Pegasus is het symbool van de paracommando's aan wie deze Brabantse stad haar reputatie dankt. Het sombere vlagvertoon begon eind oktober, als reactie op het hervormingsplan van minister van Defensie Pieter De Crem. Volgens dat plan, luisterend naar de pompeuze titel Voltooiing van de Transformatie, wordt het tweetalige bataljon 1 Para uit Diest opgedoekt en volgens taalrol opgesplitst. De Vlamingen verhuizen naar 3 Para in Tielen, de Franstaligen naar 2 Commando in Flawinnes. Beide eenheden zullen deel uitmaken van de lichte brigade, die met de mediane brigade de nieuwe tweeledige structuur van de landcomponent moet vormen.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners