'De geschiedenis van India is een kerstboom vol knipperende lichtjes'

19/05/10 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:59

De Indiase Upinder Singh is niet alleen een gerespecteerde geschiedkundige, ze is ook de dochter van de huidige Indiase premier. Samen met de Leuvense historicus Idesbald Goddeeris bespreekt ze de eenheid en de verscheidenheid van haar land. Of is het een continent?

Praten over India is telkens weer struikelen over astronomische getallen. Bijna een vijfde van de wereldbevolking is Indiër. 'Minderheden', ook al maken ze zoals de sikhs maar 2 procent van de totale bevolking uit, zijn een relatief begrip. En binnen het Indiase partijlandschap, met zijn gigantische kartelvormingen waarin tientallen partijen worden gegroepeerd, is het ook mogelijk dat een sikh premier wordt van zijn land. Sinds 2004 is Manmohan Singh namens de Congrespartij aan de macht. Zijn dochter Upinder Singh is hoogleraar geschiedenis aan de universiteit van Delhi, en is momenteel te gast aan de K.U.Leuven. Ze maakt daarmee de omgekeerde beweging van de Leuvense historicus Idesbald Goddeeris, die vorig jaar twee maanden op bezoek was aan de universiteit van Delhi. Eerder dit jaar bracht hij samen met zijn collega en emeritus indoloog Winand Callewaert een boek uit: Een geschiedenis van India. Moeilijk voor te stellen dat niemand van bij ons al eens eerder op dat idee was gekomen, maar Vlaamse historici hebben blijkbaar nooit echt wakker gelegen van India als studieobject. Ook Goddeeris begon zich eerder 'als bij toeval' in de rijke geschiedenis van het Zuid-Aziatische subcontinent te verdiepen, toen zijn onderwijsopdracht werd uitgebreid naar koloniale geschiedenis en hij verder wou kijken dan Congo.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners