Ambiorix laat zich niet zomaar kennen

09/12/09 om 00:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 14:58

Kun je een wetenschappelijk verantwoorde tentoonstelling maken over een mythische figuur die het product is van een nationalistische heldencultus? Met Ambiorix, koning van de Eburonen, de eerste expositie na de verbouwing, bewijst het Gallo-Romeins Museum in Tongeren dat het kan. 'Maar we willen ook niet alle mystiek rond de figuur wegnemen', zegt museumdirecteur Carmen Willems.

In Tongeren staat hij op de Grote Markt, boven op een dolmen en met een bizarre helm met vleugeltjes op zijn hoofd. Over de ongewone sokkel zijn in het midden van de negentiende eeuw tot op het kabinet van de minister van Binnenlandse Zaken Alphonse Vandenpeereboom verhitte discussies gevoerd. De Klasse der Letteren van de Koninklijke Academie voerde terecht aan dat dolmens thuishoren in een vroeger tijdperk. Uiteindelijk kreeg de Franse beeldhouwer Jules Bertin toch zijn zin en werd zijn Ambiorix op 5 september 1866 onthuld. Dat Leopold II daarbij aanwezig was, mag niet verwonderen. Ambiorix was immers onze oudste held die de historische wortels van de jonge natie moest legitimeren. De dappere Belg die het juk van de vreemde bezetter afwierp, sprak tot de verbeelding van de bevolking en een schoenenfabrikant brandde zijn naam meer dan honderd jaar geleden als merk.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners