'Altijd maar afzien, hè. Ik zie zo graag af'

29/11/16 om 21:00 - Bijgewerkt op 30/03/18 om 10:12

Brons winnen in Rio was mooi, maar het heeft voor judoka Dirk Van Tichelt weinig veranderd: hij geeft zichzelf een paar meppen in zijn gezicht en stoomt door. 'Er staat een prijzenkast in mijn woonkamer en daar ligt nu een olympische medaille bij, tussen alle andere prijzen. Je moet al zoeken om ze te vinden.'

Judoka Dirk Van Tichelt heeft de wildste maanden van zijn leven achter de rug. Na zijn onverhoopte olympische brons in Rio de Janeiro volgden tien weken feest. Van een huldiging via een receptie naar een surprise party, en dan toch snakken naar hard labeur op de judomat: daar moet je topsporter voor zijn. 'Ik had het nooit gedacht, maar op het eind zei ik: bah, wéér een feestje', lacht Van Tichelt. 'Maar zodra ik daar dan was, zag ik hoezeer de mensen opgingen in hun plezier, en stortte me toch maar in het gewoel. In Rio besefte ik het niet, maar blijkbaar heb ik veel mensen van een afstand blij gemaakt. Ik heb van die wilde weken genoten, en ik zal eerlijk zijn: niet altijd met mate. (lacht) Het werd tijd dat ik het gewone leven weer oppikte.' Van Tichelt viert deze week zijn wederoptreden op de grandslam van Tokio. De Beer van Brecht is 32 jaar, behaalde deze zomer het grootste succes uit zijn sportcarrière, en laadt zich nu gewoon weer op voor toernooien aan de andere kant van de wereld, die nooit de krant halen. Stoppen kwam niet bij hem op. Wie hem kent, schrikt daar niet van. Ilse Heylen, ook olympischemedaillewinnaar en wél met pensioen, zegt dat 'niemand zo graag judoot als Dirk Van Tichelt'. Waarom zou hij dan van de mat stappen? 'Zo kijk ik er zelf ook naar', zegt Van Tichelt. 'Ik hou van het leven als judoka. Ik hou van het afzien, ik zie zo graag af. Maar ik hou ook van de sport zelf. Voor mij is judo spelen, lachen en zien wie zich het eerst laat bedotten. Iemand onderuit vegen terwijl hij denkt dat hij de controle heeft, is het mooiste wat er bestaat. Ik denk niet dat ik het ooit beu word.'
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners