Vlaanderen is niet klaar voor 130.000 dementen

25/10/11 om 16:47 - Bijgewerkt om 16:47

Tegen 2020 zullen 130.000 Vlamingen aan dementie lijden. En daar is Vlaanderen niet klaar voor.

Vlaanderen is niet klaar voor 130.000 dementen

© Lies Willaert

Vandaag lijden 100.000 Vlamingen aan dementie. Denken we. Want niemand heeft al de moeite genomen om hen te tellen. Er wordt gewerkt met schattingen op basis van Europese cijfers, en daaruit leidt men ook af dat er over een goede acht jaar in Vlaanderen liefst 130.000 mensen met dementie zullen zijn. Een rechtstreeks gevolg van de vergrijzingsgolf die ons tegen 2020 zal overspoelen.

Dementie is in deze tijden nog altijd taboe. 'Mensen willen gewoonweg niet onder ogen zien dat ze misschien dement aan het worden zijn en doen er dan ook alles aan om de symptomen weg te stoppen. Ook voor hun dokter', zegt Leo De Bock, woordvoerder van Vlaams minister van Welzijn Jo Vandeurzen (CD&V).

Huisartsen zijn ook niet altijd opmerkzaam genoeg, zeker niet als het over mensen gaat bij wie ze al jarenlang over de vloer komen. Valt het hen bij zo'n bezoek op dat de patiënt wat verward of verstrooid is, dan wijten ze dat vaak aan het ouder worden. 'Er is dan ook nood aan praktijkrichtlijnen voor huisartsen in verband met dementie', zegt De Bock. 'In Nederland bestaan die al, maar wij moeten het stellen met de zogenaamde Niet Pluis Index, een lijst van symptomen die een teken aan de wand moeten zijn.'

Het is niet uitzonderlijk dat iemand die met de diagnose wordt geconfronteerd in een zwart gat valt, depressief wordt of zelfs aan zelfmoord begint te denken. Zeker als de huisarts hem vertelt dat medicijnen de ziekte alleen wat kunnen afremmen. 'Dat is zoals dertig, veertig jaar geleden met kanker', zegt Nele Van den Noortgate, diensthoofd geriatrie in het UZ Gent. 'Toen was die diagnose een echt doembeeld, en werd het patiënten niet altijd verteld.'

Dementieplan

Is Vlaanderen klaar voor die toestroom aan dementen? 'Geen probleem', linkt het op het kabinet-Vandeurzen. In samenspraak met de zorgsector hebben ze daar een dementieplan uitgewerkt om al die dementerende Vlamingen de komende jaren de best mogelijke zorg te kunnen geven. Het uitgangspunt is dat mensen zo lang mogelijk in hun vertrouwde omgeving moeten kunnen blijven wonen, met behulp van onder meer thuiszorg, mantelzorg en allerlei technologische hulpmiddelen, zoals valdetectie.

'Een heel mooi plan,' reageert Dirk Doucet, directeur zorg bij woon- en zorghuis Ten Kerselaere in Heist-op-den-Berg. 'Alleen staat er geen cent tegenover. En ondertussen tikt de klok en groeien de wachtlijsten aan. Om één dag in ons dagverzorgingscentrum te worden opgevangen, moet je tegenwoordig al geduld uitoefenen.' (AP)

Lees meer over:

Onze partners