Vlaamse huisartsen stigmatiseren psychiatrische patiënten

30/01/12 om 11:43 - Bijgewerkt om 11:43

Vlaamse huisartsen stigmatiseren psychiatrische patiënten in de praktijk. Een gebrek aan kennis, interesse en ervaring of frustratie omdat psychiatrische patiënten veel tijd vragen, werken het stigma in de hand.

Vlaamse huisartsen stigmatiseren psychiatrische patiënten

© Thinkstock

Lang werden psychiatrische patiënten bestempeld als demonen of zotten. Ze werden opgevangen in psychiatrische gevangenissen, ver van de normale wereld. Die tijd is gelukkig voorbij, maar nog steeds delen we onze psychische gezondheidsproblemen niet graag met anderen. Zou het kunnen dat deze negatieve houding leidt tot een slechtere gezondheidszorg voor psychiatrische patiënten? Katrien Adriaensen, huisarts in opleiding, onderzocht het in haar masterscriptie.

Stigmatisering is een proces waarbij een persoon gereduceerd is tot iemand waarmee iets mis is. Uit de internationale literatuur blijkt dat huisartsen psychiatrische patiënten net zoveel stigmatiseren als de rest van de bevolking. Bovendien laten huisartsen zich misleiden door dat stigma bij de zorg voor deze patiënten. Hoewel psychiatrische patiënten vaker op consultatie komen bij de huisarts, is hun fysieke gezondheid minder goed dan die van andere patiënten. Hoe komt het dat huisartsen dit niet zien of aanpakken?

Extra opleiding

Enerzijds blijkt dat huisartsen bepaalde klachten van psychiatrische patiënten, bijvoorbeeld hoofdpijn, makkelijk toeschrijven aan hun psychiatrische aandoening. Deze klacht onderzoeken ze dan minder uitgebreid dan bij andere patiënten. Anderzijds blijkt dat psychiatrische patiënten hun fysieke klachten niet snel spontaan vermelden, terwijl ze daar tijdens de regelmatige consultaties om herhaalvoorschriften de kans toe hebben.

Tot nog toe werd er in België geen onderzoek gedaan naar stigmatisering van psychiatrische patiënten door huisartsen. Katrien Adriaensen bracht daar verandering in. Ze ging in gesprek met huisartsen in Vlaanderen en stelde vast dat ook Vlaamse artsen een stigma ervaren tijdens de dagelijkse praktijk: ze kampen met vooroordelen en geven een negatief label aan de patiënt. Bovendien ervaren ze allerlei problemen in de zorg voor psychiatrische patiënten, zoals: een gebrek aan kennis en ervaring of de extra tijd die zulke patiënten vragen. Ook de samenwerking met de psychiater verloopt soms moeizaam. Als mogelijke oplossingen voor het probleem van stigmatisering suggereren huisartsen extra opleiding en een vergoeding voor langdurige gesprekken.

Katrien Adriaensen deed mee met de Vlaamse Scriptieprijs 2011. De volledige scriptie kan je nalezen op www.scriptiebank.be

Lees meer over:

Onze partners