Mysterie van de dag: waarom hebben steeds meer mensen een allergie?

12/07/15 om 00:00 - Bijgewerkt op 10/07/15 om 15:12

Deze zomer viert Knack.be de mysteries van het leven. Elke dag kruipen we in de huid van een verwonderd kind en verbazen we ons over al dan niet alledaagse mysteries. Vandaag: waarom hebben steeds meer mensen een allergie?

Mysterie van de dag: waarom hebben steeds meer mensen een allergie?

Allergie © Thinkstock

Het afgelopen decennium is er een sterke stijging van mensen met een allergie waarneembaar. Prof. dr. Margo Hagendorens van het UZ Antwerpen bevestigt dat een groeiend aantal mensen te maken krijgt met een allergie. 'Ik ben al 15 jaar allergoloog en merk dat meer mensen allergisch zijn. Bovendien zie ik ook vaker jonge kinderen die aan een allergie lijden.'

Pollen- en voedselallergie

'De meest voorkomende allergie blijft de pollenallergie', stelt Hagendorens. Een lopende neus, tranende ogen, een zwaar hoofd. Het zijn maar enkele symptomen waar menig hooikoortslijder tijdens het pollenseizoen last van heeft.

Een andere, vaak voorkomende vorm is de voedselallergie. 'Een groot aantal mensen heeft een secundaire voedselallergie, die gerelateerd is aan de boompollenallergie. Ze reageren op bestanddelen in het eten, die lijken op boompollen. Vaak krijgen ze last van irritatie bij het eten van rauwe groenten, fruit of noten.'

Mysterie van de dag: waarom hebben steeds meer mensen een allergie?

© Istock

Ook de primaire voedselallergie komt vaker voor. Bij deze vorm blijven de klachten niet beperkt tot een gevoel van irritatie. Het kan zelfs potentieel levensbedreigend zijn. Ook Samir Taif (20) lijdt hieraan. Hij is allergisch voor vis. 'De geur is al voldoende om mijn ogen te laten tranen. Wanneer mijn moeder vis klaarmaakt, kan ik niet in de buurt blijven. Ik heb ooit per ongeluk een stukje garnaal gegeten. Ik kreeg meteen zware ademhalingsaanvallen en moest onmiddellijk naar de spoeddienst gebracht worden.'

Oorzaak?

Hoe het komt dat er de jongste jaren meer mensen met allergieën zijn, blijft een raadsel. 'We weten het niet. Er lopen vele onderzoeken, maar conclusies over een mogelijke oorzaak zijn er nog niet. Sommige hypotheses stellen dat we te hygiënisch zijn, andere beweren dat nieuwe voedingspatronen aan de basis van het probleem liggen. Hypotheses genoeg, maar bewijzen zijn er voorlopig nog niet. Pinda's zaten bijvoorbeeld altijd al in ons dieet. Toch is er pas de jongste jaren een duidelijk toename van het aantal pinda-allergieën', merkt Hagendorens op.

Kleine aanpassingen kunnen allergiesymptomen al drastisch verminderen, adviseert Hagendorens. 'Voor mensen met een voedselallergie is de oplossing een aangepast dieet. Zolang je allergisch voedsel vermijdt, is er geen probleem. Mensen met een stofallergie richten hun slaapkamer beter sober in zodat stof sneller verwijderd kan worden. Beddengoed was je ook best op 60 graden.'

'Boom- en graspollen kun je natuurlijk niet mijden. Naast medicatie is een hyposensibilisatiekuur ook een mogelijkheid. Deze behandeling leert je immuunsysteem om minder gevoelig te reageren. Via een injectie of druppels wordt een extract van de stof waarvoor je allergisch bent toegediend.'

Acupunctuur

Voor wie allergiemedicijnen geen hulp bieden, kan acupunctuur een oplossing zijn. Bij deze behandeling, afkomstig uit de traditionele Chinese geneeskunde, worden naalden op strategische punten van je lichaam geplaatst. Acupuncturist Anna Sendrowska behandelt in haar praktijk personen met een allergie. 'Wie veel last heeft van hooikoorts of een voedselallergie kan bij mij terecht voor een acupunctuursessie. De duur van de behandeling hangt af van de ernst van de allergie. Ik raad mensen aan om al in de herfst met acupunctuur te starten zodat ze hun immuunsysteem kunnen aansterken voor de lente begint.'

Delen

Veel mensen nemen een standaard allergiepil, maar dat is niet altijd voldoende om de klachten weg te neme

Prof. dr. Margo Hagendorens van het UZ Antwerpen

Acupunctuur kan de symptomen van de allergie drastisch verminderen, maar het is nooit een behandeling op zich. 'Ik beschouw acupunctuur als een aanvullende behandeling. Ik stel ook nooit zelf een diagnose. Wie naar mij komt, moet eerst bij een arts geweest zijn', voegt Sendrowska er nog toe.

Prof. Hagendorens raadt mensen met een allergie aan om te blijven zoeken naar de juiste behandeling. 'Veel mensen nemen een standaard allergiepil, maar dat is niet altijd voldoende om de klachten weg te nemen. Wie erg veel hinder ondervindt van een allergie, kan best nog eens een arts of specialist raadplegen. De juiste allergiepil in combinatie met andere medicatie kan de symptomen voelbaar verminderen. We kunnen allergieën helaas niet wegtoveren, maar de juiste behandeling maakt leven met een allergie heel wat aangenamer.' (Stampmedia/Mandy De Clerq)

Lees meer over:

Onze partners