Een oude en vrije natie aan de kust

24/07/18 om 21:00 - Bijgewerkt op 07/08/18 om 09:52

'Friesland is een provincie op het laagste eind van Germanië, gelegen op de oever of kust van de grote zee met een lang strand. Het begint aan de monding van de Rijn en eindigt in de Deense zee. Het volk dat er woont wordt door degenen die in Germanië wonen "Friezen" genoemd [...] En het is een volk, sterk van leden en kracht, mooi van lichaam, wreed van gemoed en druk bezig in de velden met lansen en ijzeren geschut [...] Het is een vrij volk dat door geen heer is bedwongen. Ze wagen hun lijf zodat ze vrij zullen blijven en sterven liever dan dat ze zouden worden bedwongen.'

Dit is een ingekort citaat uit de encyclopedie van Bartholomaeus Anglicus, een Engelse monnik, die omstreeks 1230 in Parijs werkte. Het is lang geleden, maar de Friezen zijn er nog steeds. Dat lijkt een overbodige mededeling. Maar er zijn nauwelijks moderne kaarten, waarop de Friezen zijn aangegeven als een volk, laat staan een staat Friesland. De naam Friesland bestaat vandaag nog als die van de provincie Fryslân en de regio West-Friesland als het noordelijke deel van de provincie Noord-Holland. Bovendien vinden we de naam ook nog in de Bondsrepubliek Duitsland: als aanduiding voor twee 'Kreise' (Noord-Friesland in Sleeswijk-Holstein en Friesland bij Wilhelmshaven) en de cultuurregio Oost-Friesland in het noordwesten van Duitsland.
...

Verder lezen?

Lees elke maand gratis 3 artikelen

Ik registreer mij Ik ben al geregistreerd
of

Knack-abonnees hebben onbeperkt toegang tot alle artikelen van Knack

Ik neem een abonnement Ik ben al abonnee

Onze partners