05/06/11 om 20:03 - Bijgewerkt om 20:03

Dame Oriënt

Leven en werk van Gerty Bell.

Dame Oriënt

© GF

Wie kent Gertrude Bell (1868-1926)? Als we haar leven overlopen moeten we besluiten dat haar liefde voor de Arabische wereld en cultuur in schril contrast staat met de arabofobie waaraan het Westen vandaag lijdt. Geboren in een rijke Engelse familie en met een geschiedenisdiploma uit Oxford op zak, maakte ze ontelbare reizen. Twee daarvan waren wereldreizen. Haar passie was de Oriënt. Ze leerde de talen van de verschillende volkeren, ze onderzocht archeologische sites en drong diep door in de woestijn. Tijdens WOI was ze geheimagente van de Britten en daarna was ze een regelrechte 'kingmaker' die koning Faisal op de troon hielp. Later stichtte ze het beroemde museum van Bagdad. De universiteit van Newcastle bracht haar brieven, dagboeken en andere geschriften samen in het Gertrude Bell Archive. Een bijzonder eerbetoon.

Onze partners