Martin Amis beschimpt de Britse politiek

21/06/10 om 10:04 - Bijgewerkt om 10:04

Tijdens een interview op The Shakespeare & Company Literary Festival reduceerde Martin Amis de huidige generatie Britse politici tot machtsgeile, ijdele macho's en noemde hij de Britse politiek irrelevant.

Martin Amis beschimpt de Britse politiek

De 61-jarige Amis, de zoon van Sir Kingsley Amis en zelf een van de opvallendste Britse schrijvers van zijn generatie, deed zijn frappante uitspraken niet toevallig tijdens een interview op het literaire festival van de legendarische Shakespeare & Company Bookshop.

Die Engelse trefplaats voor bibliofielen in Parijs - oorspronkelijk opgericht door Sylvia Beach, uitgeefster van James Joyce - werd in 1951 heropend door George Whitman en dat moest toen al als een politieke daad gelden. Door eigenzinnig boeken te selecteren, auteurs te steunen en in zijn winkel ontmoetingen mogelijk te maken voor mensen met uitgesproken ideeën, wilde Whitman zich verzetten tegen de groeiende individualisering en commercialisering van de maatschappij.

Zijn dochter Sylvia Whitman neemt vandaag de zaken waar. Sinds 2003 organiseert Shakespeare & Company een literair festival waar eveneens de relatie tussen literatuur en maatschappelijke of politieke thema's centraal staat. Dit jaar was het overkoepelende thema 'Storytelling & politics'. Daar heeft Martin Amis zich in een interview met collega-schrijver Will Self dus 'braaf' aan gehouden.

De laatste relevante Britse politicus is volgens hem Margaret Thatcher. Sinds de ingrijpende politiek van The Iron Lady zouden er nog maar weinig politieke beslissingen genomen zijn van enig belang. Volgens Amis 'doet de Britse politiek er niet toe omdat Groot-Brittannië er in de wereld niet meer toe doet'. Het probleem beperkt zich volgens Amis trouwens niet tot de Britse politiek. 'Overheden worden vandaag gedomineerd door niet zo fijne lui: ijdele, machtsgeile mannelijke politici met lange tenen die geobsedeerd zijn door hun imago.' Hij voegde er aan toe dat de politiek nood heeft aan meer vrouwelijke inbreng.

Martin Amis neemt zelden een blad voor de mond. In de stijl van de Angry Young Men vindt hij dat schrijvers zich uitdrukkelijk over maatschappelijke thema's moeten uitspreken. En dat hoeft volgens hem helemaal niet op een politiek correcte manier te gebeuren. Samen met Ian McEwan en Salman Rushdie wordt hij gerekend tot de 'Blitcons', de 'British Literary Neocons' omwille van zijn uitgesproken islamkritische houding. Zijn uitlatingen zijn vaak stof voor een rel.

Ook zijn werk was al onderwerp van hevige kritiek. Amis staat bekend om zijn ruwe, provocerende stijl en zijn keuze voor controversiële onderwerpen. In 1975 bevond hij zich in het oog van de storm met 'Dead Babies', zijn tweede roman, omwille van de - naar het woord van de criticasters - smakeloze titel. In 1989 werd een van zijn bekendste romans, 'London Fields', geweerd van de shortlist van de Man Booker Prize, omdat twee juryleden de typering van de vrouwelijke personages ongepast vonden.

Gezien zijn reputatie is het dan ook niet te verwonderen dat Amis zijn krasse politieke uitspraken doet net nu er een nieuwe Britse regering in het zadel zit, met een praatgrage, imagobewuste premier aan het hoofd. Benieuwd waarover zijn volgende boek 'State of England' zal gaan.

Jeroen Bert

Lees meer over:

Onze partners